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Fallece Lou Duva, legendario entrenador de box

Lou Duva, el legendario entrenador que dirigió a 19 campeones mundiales, entre ellos el peso pesado Evander Holyfield, falleció este miércoles. Tenía 94 años.

El pintoresco Duva murió de causas naturales en Paterson, Nueva Jersey, donde residía, informó su hijo.

Humilde y gruñón, Duva siempre fue un entrenador generoso con sus pupilos. Su carrera abarcó siete décadas.

Además de trabajar con medallistas olímpicos como Holyfield, Duva también guió a los monarcas welter Pernell Whitaker y Meldrick Taylor. Su primer campeón fue el mediano Joey Giardiello, quien obtuvo su corona en 1963.

Duva siempre fue recordado por su papel en la pelea de marzo de 1990 entre el mexicano Julio César Chávez y Taylor.

Taylor había dominado con su despliegue de velocidad y precisión, pero Chávez reaccionó en los últimos asaltos y conectó a Taylor con un derechazo cuando quedaban escasos segundos. Taylor quedó tambaleante y quiso intercambiar golpes, pero acabó en la lona.

Taylor usó las cuerdas para levantarse a la cuenta de seis, pero trastabilló. El árbitro Richard Steele, tras contarle hasta ocho, le preguntó si estaba bien. Taylor no respondió y optó por mirar hacia su esquina, donde Duva trataba de meterse al ring.

Steele paró la pelea y declaró vencedor a Chávez por nocaut con dos segundos más en el reloj. Taylor hubiera ganado por decisión dividida de haberla terminado.

Durante años, Steele fue duramente criticado por parar la pelea. Pero Duva pudo influido en la determinación del árbitro por subirse al entarimado. “Vaya manera de perder una pelea”, dijo Duva. “Teníamos ganada la pelea durante 11 asaltos, 2 minutos y 58 segundos. Y el árbitro no las quitó”.

Duva y su familia fundaron la promotora Main Events, en 1978.

Fue Mánager del Año en 1985 para la Asociación de Cronistas de EU. En 1987, la WBA lo proclamó Entrenador del Año.