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Muere Van der Westzhuizen, quien inspiró la película Invictus

  • Martes 7 de febrero de 2017
  • en Deportes

Johannesburgo.- El que fuera capitán de la selección
sudafricana de rugby, Joost van der Westhuizen, falleció hoy en
Johannesburgo a los 45 años, 6 años después de que le
diagnosticaran esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una
enfermedad neuromuscular degenerativa de la que no se conoce
cura.

La propia fundación de Van der Westhuizen -que fue
integrante del mítico equipo de los Springboks que ganó en
Johannesburgo el Mundial de 1995, al derrotar en la final a Nueva
Zelanda- anunció hoy el fallecimiento, que ha sido confirmado
también por su exclub, los Blue Bulls de Pretoria.

"Murió en casa, rodeado de sus seres queridos", ha informado su
fundación, que lleva por nombre J9, su apodo en sus tiempos de
profesional.

La historia de esta selección y de los acontecimientos en
Sudáfrica antes y durante la
Copa Mundial de Rugby de
1995

, organizada tras el desmantelamiento del sistema
segregacionista del apartheid, quedaron reflejados en
la
película "Invictus

", protagonizada por Morgan Freeman y
Matt Damon.

Van der Westhuizen fue trasladado el sábado de urgencia al
hospital en estado crítico, y murió hoy poco después del
mediodía pese a haber mostrado signos de estabilización y
mejora.

"Si hay una cosa que podemos aprender de él es de su pasión
por la vida. Eso nunca lo olvidaremos", ha declarado a medios
locales el director general de los Blue Bulls, Barend van Graan,
en referencia al tesón que mostró el legendario jugador para
plantar cara a la enfermedad que se lo ha llevado..

Entre 1993 y 2003, Van der Westhuizen fue seleccionado en 89
ocasiones por los Sprinboks, un récord que no fue batido hasta
2007 por su compatriota Percy Montgomery.

Nacido en Pretoria en 1971, el histórico medio melé de los
Springboks sumó durante su carrera 38 ensayos, y está considerado
uno de los mejores jugadores del mundo de la historia en su
posición.


Van der Westhuizen se movía con una silla de ruedas y precisaba
de respiración asistida. El jugador de rugby no dejó de aparecer
en público y convirtió su lucha contra la enfermedad en un
ejemplo de superación y coraje.

Le sobreviven sus dos hijos, Jordan y Kylie, y su exesposa Amor
Vittone, que ha estado su lado hasta el
final. Van der Westhuizen deja también a su padres, Gustav y
Mariana, y a sus dos hermanos.

La ELA es una enfermedad neuromuscular que suele evolucionar en
una parálisis completa. Su origen es desconocido en el 90-95 por
ciento de los casos, y solo el 30 por ciento de los pacientes
tienen una supervivencia superior a 5 años desde el momento del
diagnóstico.

/cpg