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Arranca el carnaval más famoso del mundo en Río de Janeiro

Río de Janeiro.- Personas de todo Brasil comenzaron el viernes
con los festejos del Carnaval, y salieron a las calles a bailar
samba, tomar cerveza y olvidarse por un momento de los problemas
económicos y la crisis política que se viven en país a causa de
un escándalo de corrupción.

El carnaval más famoso del mundo en Río de Janeiro empezó de
una forma inusual. Después de un día en que guardó silencio, el
alcalde Marcelo Crivella demoró la tradicionalmente opulenta
ceremonia inaugural hasta las 8:30 de la noche, sólo para
finalmente no acudir amparado en la excusa de que su esposa estaba
enferma. A la larga, el ayuntamiento de Río difundió un correo
electrónico en el que afirmó que el Carnaval estaba "oficialmente
inaugurado".

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Pero varias de las llamadas fiestas "bloco" ya habían comenzado
desde la tarde. Miles de personas bailaban bajo un calor de 32
grados Celsius (90 Fahrenheit) y una intensa humedad típica del
verano en el hemisferio sur.

En la fiesta callejera de las "Carmelitas", en el barrio bohemio
de Santa Teresa, los asistentes se vistieron como monjas, y muchos
de ellos portaban carteles en los que insultaban a los políticos
que se oponen a la legalización de las drogas.

"El Señor dice: probarás todas las hierbas que surgen de las
semillas", se leía en una pancarta.

"El Carnaval es una fiesta muy agradable y democrática", dijo
Nilse Azevedo, una asistente. "Quien quiere rezar, reza. Quien se
quiere divertir en las calles, se divierte".

Brazil Carnival

Pero de lo que más se hablaba era de la inusual inauguración
del festival, que cada año le genera a Río ingresos superiores a
los 1.000 millones de dólares.

En el sambódromo, donde las competencias de las escuelas de
samba comienzan el domingo, miles de personas se hicieron presentes
para la tradicional entrega de la llave de la ciudad al "Rey Momo",
el rey de los placeres carnales. El exalcalde Eduardo Paes siempre
realizó la ceremonia con gran fanfarria.

Sin embargo, Crivella, un obispo pentecostal jubilado que
asumió el puesto el 1 de enero, decidió enviar al director de la
agencia turística de Río con el fin de que lo representara en la
ceremonia inaugural. Algo aún más extraño fue el rápido retiro
del Rey Momo, que no concedió entrevistas como suele hacerlo y fue
escoltado por guardias de seguridad para que saliera del
sambódromo.

Brazil Carnival

Se desconoce si Crivella asistirá a ese recinto durante alguno
de los cinco días de desfiles. El concejo municipal de Río ya le
autorizó viajar al extranjero durante los próximos días.

Horas antes el viernes, cuando aún se desconocía si el alcalde
acudiría a la ceremonia inaugural, María Cristina de Jesús, la
guardiana de la simbólica llave de la ciudad, parecía alguien a
quien habían dejado plantada.

"También me gustaría saber qué está sucediendo", dijo cuando
el reportero de The Associated Press le preguntó qué haría con
la llave.

Brazil Carnival

María Cristina señaló que la alcaldía le pidió a ella y al
grupo de entrega de la llave simbólica que asistieran el lugar,
pero no le dijeron nada más sobre los planes.

El alcalde "debería separar la religión de la política en
nuestro Carnaval", dijo Marisol Portela, un ama de casa que acudió
al sambódromo. "No se le extrañará. De cualquier forma tendremos
nuestra fiesta".

Los festejos anuales del Carnaval llegan en un momento muy
difícil para muchos brasileños. La economía está sumida en
recesión, y se está llevando a cabo una enorme pesquisa por
corrupción en la paraestatal Petrobras que ha involucrado a
numerosos políticos y empresarios.

En Sao Paulo, donde las competencias de las escuelas de samba
comenzaban el viernes en la noche, se presentaron fuertes
tormentas. En algunas calles en el este de la ciudad había
inundaciones, y las imágenes de Globo Television mostraron
automóviles completamente sumergidos y flotando.

Brazil Carnival

/afa