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Bajo la lupa millones de flores para evitar “sorpresitas”

El día de San Valentín está a la vuelta de la esquina y ya
tiene muy ocupados a restaurantes, hoteles y científicos de la
aduana de Miami, que inspeccionan millones de ramos en busca de
plagas y drogas.

“San Valentín se acerca y es un momento importante del año
para nosotros, por las flores”, dijo Migdalia Arteaga, portavoz
de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, en
inglés), a AFP.

“Es una de nuestras misiones más importantes: proteger al
país, contra plagas que pueden destruir el ecosistema o causar
gran daño”.

El sistema podría parecer poco científico, pero luce efectivo:
los expertos toman un ramo, lo sostienen boca abajo y le dan varias
palmadas para hacer caer cualquier insecto -o elemento extraño-,
que se pueda haber colado en el viaje.

La mayoría son rosas, que en gran parte provienen de Colombia.
Los otros tres grandes exportadores son Ecuador, México y
Holanda.

Millones de flores son guardadas en un cámara refrigerada a
1ºC (34ºF) próxima al aeropuerto de Miami. De ellas, dependiendo
del país de origen y de la finca exportadora, los expertos toman
las muestras que examinan con lupa, literalmente.

Eureka. De uno de estos ramos sacudidos y abofeteados cae un
insecto diminuto, que el inspector guarda en un igualmente diminuto
frasco. Luego de analizar al polizonte y determinar si es una
especie exótica, la aduana devolverá la carga a su origen, la
fumigará o la destruirá.

Así, biólogos y entomólogos de la CBP procesan día y noche
las más de 500 millones de flores que entran al país por Miami en
las tres semanas previas al día de los enamorados, el 14 de
febrero.

“En este periodo, nuestros especialistas en agricultura del
CBP encontrarán cerca de mil 800 plagas de plantas”, dijo
Christopher Maston, director del puerto de Miami del CBP.

“Basta una sola plaga vegetal para infligir un gran daño en
la agricultura doméstica”, añadió.

La importación de flores es una industria de 15 mil millones de
dólares en Estados Unidos que representa 200 mil empleos, dijo
Maston.

De acuerdo a Ken Pyatt, vicedirector de aviación del condado de
Miami-Dade, el aeropuerto procesa anualmente unos mil millones de
flores.

“Nueve de cada diez flores importadas a Estados Unidos entra a
través del aeropuerto de Miami”, comentó.

Los especialistas también buscan amenazas biológicas
intencionales, dijo a AFP Linda Cullen, asistente del director del
CBP.

No obstante, hasta ahora no ha se ha registrado el ingreso
intencional de plantas, plagas o enfermedades foráneas en las
importaciones agrícolas, dijo Cullen.

Pero algunas flores sí han venido con sorpresas.

Migdalia Arteaga comentó que en cargamentos pasados se han
encontrado drogas inyectadas entre los pétalos de las rosas, por
ejemplo.

En estos casos, añadió la portavoz, la aduana no decomisa el
cargamento sino que facilita su entrega para capturar a sus
destinatarios.