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Científicos hallan al antepasado humano más alto en África

Medía unos imponentes 1.65 metros, pesaba alrededor de 45 kilos
y podría tener un harén. Esto es lo que los científicos sacan de
las huellas que dejó hace unos 3.7 millones de años.

Es el ejemplar más alto conocido hasta la fecha de la especie
prehumana -representada por el popular esqueleto fósil “Lucy”-
y alcanzó una estatura que ningún otro miembro de nuestro árbol
familiar igualó en los 1.5 millones de años siguientes, dicen
investigadores.

Las 13 huellas halladas el año pasado en el norte de Tanzania,
en África, son impresiones sobre ceniza volcánica que más tarde
se convirtió en roca. Su tamaño relativamente largo, con una
media de unos 26 centímetros (alrededor de 10 pulgadas), sugieren
que fueron hechas por un miembro masculino de la especie
Australopithecus afarensis.

Las impresiones se encontraron en Laetoli, un yacimiento famoso
por otro conjunto de huellas más pequeñas dejadas por otros
individuos de la misma especie. Esas coparon titulares en la
década de 1970 como la primera evidencia clara de ancestros
humanos que caminaban erguidos. Las nuevas huellas están a solo
150 metros (160 yardas) de distancia.

Los científicos creen que sobresalía unos 20 centímetros
(ocho pulgadas) por encima de los autores de las demás huellas y
podría ser siete centímetros (3 pulgadas) más alto que otro gran
ejemplar de Australopithecus afarensis descubierto en Etiopía.
“Lucy”, también de Etiopía, habría medido unos 1.07
metros.

El hallazgo se publicó en la revista eLife y entre los autores
del estudio están Giorgio Manzi, de la Universidad Sapienza de
Roma, Marco Cherin de la de Perugia en Italia y otros.