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Conoce a la galaxia NGC 1055, la hermana mayor de la Vía Láctea

El Observatorio Austral Europeo (ESO) difundió una imagen de la
galaxia espiral NGC 1055, una hermana mayor de nuestra Vía Láctea
que se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra.

La instantánea, tomada con el telescopio VLT de la ESO en el
desierto del Paranal (Chile) muestra una "colorida raya de
estrellas, gas y polvo", como apunta el comunicado de la
organización, ya que desde la Tierra esta galaxia de espiral un
15% mayor que la Vía Láctea se ve totalmente de costado.


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La imagen, tomada con el espectógrafo FORS2, está incluida
dentro del programa "Gemas cósmicas", una iniciativa educativa de
la ESO centrada en la divulgación científica basada en imágenes
interesantes, intrigantes o visualmente atractivas.

Esa perspectiva permite "tener una vista general de cómo las
estrellas", jóvenes y ancianas, "se distribuyen a lo largo de la
galaxia", así como medir las irregularidades en la estructura
relativamente plana de este tipo de sistemas de estrellas.

doblevia-galaxia1-ngc1055

En el caso de la NGC 1055, su observación detallada ha
posibilitado el estudio de los pandeos de esta galaxia -esto es, de
ciertos abombamientos en su estructura-, algo que los expertos
achacan a la interacción con la cercana galaxia Messier 77, de
mayor tamaño.

doblevia-galaxia3-ngc1055

La NGC 1055 está en la constelación de Cetus o del monstruo
marino, situada en el hemisferio sur, en una región conocida como
Agua, cerca de otras constelaciones como Aquarius, Piscis y
Eridanus.

Esta galaxia fue descubierta por el astrónomo
germano-británico, William Herschel, descubridor del planeta Urano
y de otros numerosos objetos celestes.


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/parg