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El sexo existe para evitar las enfermedades en futuras generaciones

Desde un punto de vista evolutivo, la reproducción sexual
podría ser considerada como un gasto importante de tiempo y
energía, en comparación a otros sistemas como la clonación, pero
ofrece ventajas como la variedad genética que permite enfrentar
mejor las enfermedades, indicó un estudio.
Una
de las interrogantes más antiguas de la biología evolutiva es por
qué existe el sexo", contó Stuart Auld, un biólogo de la
Universidad de Stirling en Escocia.

Según las leyes de la
selección natural de Darwin, la complejidad de la vía sexual,
tiene que ofrecer mayores ventajas, aunque éstas no sean evidentes
a simple vista.

Por definición, la reproducción sexuada genera variación
genética, lo que aumenta las posibilidades de que la descendencia
tenga la genética para enfrenarse a un ambiente en constante
evolución.

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En contraste los clones no varían por lo que si el ambiente
cambia, la madre del clon va a producir una copia que no va a
contar con los genes que necesita para prosperar.

"Pero el sexo necesita ser dos veces más eficaz que la
clonación para compensar los costos", dijo Auld a la AFP.

"Para que el sexo resulte favorecido en la selección natural,
la madre tiene que producir dos veces más crías o generar
descendencia que sea dos veces mejor", afirmó.

Pero demostrar esta teoría en un experimento que compare los
costos y los beneficios es complicado.

Para resolver el problema, los científicos decidieron utilizar
como sujeto a la pulga de mar, una criatura que puede reproducirse
de las dos formas.
Al comparar las hijas de una
misma madre producidas por clonación de las originarias de una
reproducción sexuada, encontramos que las generadas mediante el
sexo tenían descendencia que se enfermaba menos", aseguró
Auld.

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La constante necesidad de evitar las enfermedades, explica por
qué el sexo sigue existiendo pese a los altos "costos" que genera,
explicó.

Los parásitos y sus huéspedes están en una constante guerra
de tira y afloja en la que evolucionan y se adaptan el uno al otro,
uno atacando el sistema inmune y el otro reconstruyéndolo.

La clonación brinda pocas opciones de cambios genéticos en el
huésped.

En cambio, la reproducción sexual, que aporta nuevas
variaciones genéticas procedentes de la mezcla en cada
generación, ofrece más oportunidades de responder a los
patógenos.

Estos descubrimientos fueron publicados por la revista
británica Proceedings of the Royal Society of London B.