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Fotografían hasta la dentadura de especies en la Antártida

Un robot ha captado imágenes bajo la banquisa de la Antártida
que revelan un mundo colorido de esponjas con forma de cocos,
gusanos parecidos a dientes de león y algas rosas.

La División Australiana de la Antártida (AAD), dependiente del
ministerio del Medio Ambiente, adosó una cámara a un vehículo
teledirigido que entró en el agua mediante un pequeño agujero en
el hielo. Se trata de registrar los niveles de acidez, oxígeno,
salinidad y temperatura del agua.

“Cuando se piensa en el medio ambiente marino de la costa de
la Antártida todo el mundo tiene en mente especies emblemáticas
como los pingüinos, focas y ballenas”, declaró Glenn Johnstone,
biólogo de AAD, en un comunicado.

“Estas imágenes revelan un hábitat que es productivo,
colorido, dinámico y con una gran variedad de biodiversidad, como
esponjas, arañas de mar, erizos de mar, cohombros de mar y
estrellas de mar”, añade. Estas especies grabadas en O’Brien
Bay, cerca de la estación de investigaciones de Casey, viven en
aguas con temperaturas de menos de 1.5 grados Celsius. En esa zona
la capa de hielo mide 1.5 metros durante diez meses del año.

“De vez en cuando, un iceberg puede desplazarse y erradicar
una comunidad desafortunada pero la mayor parte del tiempo el hielo
protege (las especies) de las tormentas, lo que les proporciona un
entorno relativamente estable en el que la biodiversidad puede
expandirse”, explica Johnstone.

Los científicos intentan comprender mejor el impacto de la
acidificación del océano Austral sobre las especies que viven
sobre el nivel oceánico, bajo el efecto de las crecientes
emisiones de dióxido de carbono.  El director de investigaciones
Johnny Stark explica que los océanos absorben un cuarto de las
emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, lo que aumenta su
acidez.