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John Glenn “viaja” más allá del infinito

El legendario astronauta John Glenn, quien en 1962 se convirtió
en el primer estadunidense en orbitar la Tierra, falleció a los 95
años de edad, y con ello el país perdió un verdadero ícono de
la carrera espacial.

Expiloto de combate, ingeniero y astronauta, Glenn también se
dedicó a la política y ocupó una banca de senador por el Estado
de Ohio durante un cuarto de siglo, entre 1974 y 1999.

El centro de estudios que lleva su nombre en la Universidad de
Ohio anunció el deceso de Glenn, aunque por el momento se
desconocen las causas de su fallecimiento.

En febrero de 1962, cuando Estados Unidos buscaba recuperar el
terreno perdido en la carrera espacial ante la Unión Soviética,
Glenn hizo historia como parte del famoso “Proyecto Mercurio”,
cuando logró orbitar la Tierra en un vuelo de cuatro horas y 56
minutos.

Un año antes, en abril de 1961, el soviético Iury Gagarin
había realizado un vuelo orbital al planeta en apenas 108 minutos,
una hazaña sin precedentes que desató una carrera entre Moscú y
Washington por la supremacía espacial.

En la Segunda Guerra Mundial se había desempeñado como piloto
de aviones de transporte, y en la Guerra de Corea, en 1953,
participó en diversas acciones de combate. UN ASTRONAUTA EN LA
POLÍTICA

Glenn abandonó la NASA en 1964 y pasó a dedicarse enteramente
a la política por el partido Demócrata, y mantuvo una banca como
senador por el estadio de Ohio durante un cuarto de siglo, entre
1974 y 1999.

De acuerdo con fuentes coincidentes fue Robert Kennedy, hermano
del presidente John Kennedy, quien convenció a Glenn a lanzarse a
la política por el partido Demócrata. De hecho, Glenn se
encontraba junto a Robert Kennedy cuando éste fue asesinado en
1968.

En 1976 Glenn llegó a ser considerado un posible candidato a
vicepresidente para acompañar en la fórmula a Jimmy Carter, pero
esa responsabilidad quedó con Walter Mondale. Glenn lanzó una
precandidatura presidencial para las elecciones de 1984, pero la
iniciativa no prosperó.