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Llega Soyuz con tres astronautas a la ISS

La nave espacial rusa Soyuz llegó a la Estación Espacial
Internacional (ISS) con un astronauta francés, un ruso y un
estadunidense, para una misión de cuatro meses.

"Captura confirmada", dijo el comentarista de la NASA cuando la
nave se acopló a la ISS a las 04H58 pm (21H58 GMT), mostraron
imágenes en directo de la agencia para la televisión.

Los tres astronautas habían despegado de la base de Baikonur
(Kazajistán) el jueves pasado a las 20h20 GMT.

Tras la separación de la cápsula MS-03 del tercer piso de la
mítica nave espacial para colocarse en órbita a 200 km de la
Tierra cerca de nueve minutos después del despegue, la
tripulación permaneció más de 48 horas en el minúsculo módulo
de solo 2.5 metros de largo.

Para el acoplamiento, la nave se colocó a la misma altura que
la ISS, que se mueve a 28 mil km/h, 400 km por encima del globo
terrestre.

En los seis meses que permanecerá a bordo de las instalaciones,
el francés Thomas Pesquet deberá realizar al menos 62
experiencias por cuenta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y del
Centro Nacional de Estudios Espaciales (Cnes, de Francia). Deberá
asimismo llevar a cabo otras 55 experiencias en colaboración con
las agencias espaciales estadounidense, canadiense y japonesa.

El francés estudiará el impacto de la ausencia de gravedad
sobre la musculatura humana, un análisis cuyos resultados pueden
ayudar a curar las miopatías. Probará también tecnologías
susceptibles de revolucionar los sistemas de purificación del agua
o de materias autolimpiantes que pueden llegar a ser utilizadas en
los hospitales.

El estadunidense Peggy Whitson llevará a cabo experimentaciones
acerca del impacto de la luz sobre el ciclo del sueño, mientras el
ruso Oleg Novitski realizará más de 50 ensayos científicos
encargados por la agencia espacial de su país, Roskosmos.

Los tres astronautas serían recibidos por el estadunidense
Shane Kimbrough y los rusos Serguei Ryjikov y Andrei Borissenko,
desembarcados el 19 de octubre.

El comandante a bordo de la Soyuz, Oleg Novitski, cuenta con
gran experiencia en el espacio. Este expiloto de la Fuerza Aérea
rusa, de 45 años y que acaba de ser padre, pasó cinco meses en la
estación internacional, en 2012 y 2013.

Peggy Whitson (56 años) acumula 376 días en el espacio y
totaliza seis salidas extravehiculares. Su primer vuelo data de
2002, y ya tiene dos estancias en la ISS.

Thomas Pesquet, un expiloto de línea de 38 años, el décimo
francés en viajar al espacio y el primero desde 2008, es el
benjamín del equipo.