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Mascotas exóticas, el grito de la moda en Australia

James Bornstein es uno de los australianos que se ha sumado a la
moda de tener animales exóticos como mascotas y exhibe con orgullo
a su dingo Kimba, una especie nativa de perro salvaje.

Para él, tener en su casa de Sídney a esta subespecie de lobo
es una oportunidad de cambiar la percepción que tiene la gente
sobre este depredador.

“Los dingos son tan inteligentes. Queremos que la gente lo vea
y se dé cuenta de que no son animales violentos, son como los
perros comunes”, contó a la AFP.

En Australia los dingos tienen mala fama desde que en la década
de 1980 uno de estos animales se llevó a una bebé que acampaba
con su familia cerca de la montaña de Uluro. El caso se hizo
famoso e incluso inspiró una película.

Bornstein espera contribuir así la protección de los dingos,
cuyo número disminuye debido a la pérdida de su hábitat y al
mestizaje con los perros domésticos. Su visión es compartida por
Ben Dessen, encargado del área de reptiles en la tienda de
mascotas Kellyville Pets de Sídney. Ben tuvo su primera serpiente
a los seis años.

“Ahora hay muchos niños de seis años que parten con su
primer reptil. Ojalá protejan a estos animales y aprecien lo
maravillosas que son estas criaturas”, dijo.

Según la Asociación Australiana de Veterinarios, los animales
exóticos “son cada vez más populares” en el país, donde
millones de personas poseen pájaros, peces, pequeños mamíferos y
reptiles en sus casas.

Ernie Chan, que tiene un criadero donde ha llegado a tener 130
reptiles, afirma que la reducción del tamaño de las casas y la
urbanización lleva a elegir animales más pequeños que requieren
menos cuidados.

“Uno no tiene que sacar a pasear a una serpiente”, indicó
Chan.