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Millones celebran el cumpleaños de Shiva

Miles de hindúes celebraron ayer el cumpleaños de Shiva, uno
de los dioses más importantes del panteón hindú, con ofrendas y
peregrinaciones a los templos dedicados a esta deidad en Nepal por
la festividad de Shivaratri.

Confiados en que sus deseos se cumplirán si brindan tributo a
Shiva durante esta fecha, los devotos formaron largas colas desde
primeras horas de la mañana ante los principales templos del
país, sobre todo en el de Pashupatinath en Katmandú, considerado
uno de los lugares más sagrados para el hinduismo.

"Esperamos que alrededor de 1.3 millones de devotos visiten el
templo", afirmó a EFE Govinda Tondon, uno de los directivos del
Fondo para el Desarrollo del Área de Pashupati, la entidad
gubernamental nepalí encargada de la administración del templo.
Según Tondon, a las miles de personas que se trasladaron al templo
se unieron desde diferentes partes de la India alrededor de 5 mil
sadhus o ascetas hindúes, que han dedicado sus vidas a la
contemplación y a la meditación en honor a Shiva.

Los rituales de ofrenda al dios Shiva se mantendrán durante
toda la noche acompañados de hogueras, siguiendo la creencia de
que la deidad acude a los hogares de sus seguidores al caer el
sol.

"Es un tributo al dios que salvó al universo de la oscuridad y
la ignorancia", explicó el filósofo hindú Basudev Shrikrishna
Shastri.

El Gobierno nepalí declaró ayer día festivo en un país donde
alrededor de un 80 por ciento de sus cerca de 28 millones de
habitantes son hindúes.