abc Radio


Niños se llevan mejor con sus mascotas que ¡con sus hermanos!

Los niños se sienten más gratificados por el vínculo que
tienen con sus mascotas que con sus hermanos o hermanas, así lo
señala un estudio de reciente publicación de la Universidad de
Cambridge. Además, parece que los niños incluso se llevan mejor
con sus animales de compañía que con sus hermanos y hermanas.

Esta investigación aporta elementos a las crecientes pruebas de
que las mascotas del hogar pueden influir enormemente en el
desarrollo infantil, y podrían tener un efecto positivo en las
destrezas sociales y el bienestar emocional de los niños.

En los hogares occidentales, tener mascota es casi tan común
como tener hermanos o hermanas, aunque relativamente pocos estudios
analizan la importancia de las relaciones entre los menores y sus
mascotas.

"Toda persona que haya amado a una mascota durante la infancia
sabe que brindan compañía y confianza, tal como sucede con las
relaciones humanas", dijo Matt Cassels, investigador principal del
estudio.

mascotas_ninos_1

"Nos interesaba averiguar cuán sólidas son las relaciones con
las mascotas en comparación con otros vínculos familiares
estrechos. En última instancia, esto podría ayudarnos a
comprender la influencia de los animales en un desarrollo infantil
sano".

El equipo investigador encuestó a niños de 12 años de edad
provenientes de 77 familias donde hay al menos una mascota de
cualquier tipo y más de un menor en el hogar. Los niños afirmaron
tener sólidas relaciones con sus mascotas en comparación con las
que tienen con sus hermanos y hermanas; quienes tienen perro
muestran relaciones con menores niveles de conflicto y mayor
satisfacción que los dueños de cualquier otro tipo de
mascota.

"Aunque las mascotas no comprendan por completo ni respondan
verbalmente, el grado de confianza que se alcanza con ellas no es
menor si se le compara con el desarrollado con los hermanos y
hermanas", dijo Cassels.

mascotas_ninos_3

"El hecho de que las mascotas no puedan comprender o responder
verbalmente puede incluso ser algo positivo, ya que significa que
no nos están juzgando. Si bien las investigaciones anteriores
suelen concluir que los niños manifiestan relaciones más fuertes
con sus mascotas que las niñas, nuestros hallazgos son
completamente opuestos.

"Niños y niñas expresan el mismo nivel de satisfacción con
sus mascotas; sin embargo, ellas manifiestan sentir más confianza,
más compañía y menos conflicto con sus mascotas que ellos, lo
que tal vez indicaría que la interacción de las niñas con estos
animales tendría más matices".

"Cada vez hay más pruebas de que las mascotas tienen un efecto
positivo en la salud humana y la cohesión de la comunidad", dijo
Nancy Gee, investigadora de WALTHAM y coautora del estudio. "El
apoyo social que los adolescentes reciben de sus mascotas bien
podría sustentar el bienestar psicológico en años posteriores de
la vida, pero queda aún mucho por aprender acerca del efecto de
las mascotas en el desarrollo infantil en el largo plazo".

El estudio, publicado en el Journal of Applied Developmental
Psychology.

mascotas_ninos_2