abc Radio


¡No es broma! Alertan que jirafas están en peligro de extinción

México.- La población mundial de jirafas cayó alrededor de
un
40%
en los últimos 30 años y se catalogó
como especie "vulnerable" en la última
Lista Roja de la
Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN,
en inglés)

, divulgada hoy en el balneario mexicano de
Cancún.

La población mundial
de jirafas se ha desplomado hasta un
40%
en los
últimos 30 años, y la especie ha sido catalogada como
'vulnerable' en la
Lista Roja de la IUCN
", según
el informe presentado en el marco de la
Conferencia de las
Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica
(COP13).


La jirafa ha vivido una
"disminución dramática"
del número de
ejemplares de alrededor de un 36-40%, al pasar de unos
151.702-163.452 individuos en
1985
a 97.562 en
2015
, advierte en este estudio, la tercera
versión en lo que va de año.

El animal vive en el
África
meridional
y oriental,

con subpoblaciones aisladas más pequeñas en
África occidental y central.

Entre las causas de esta reducción en los ejemplares, la
IUCN
identifica el aumento de la población humana
en sus hábitats, la caza ilegal, la expansión de la agricultura y
la minería, el aumento del conflicto humano-vida silvestre y el
malestar civil.
De las nueve subespecies de
jirafa, tres tienen poblaciones en aumento, mientras que cinco
tienen poblaciones decrecientes y una es estable", agregó el
escrito.

Julian Fennessy,
copresidente de
la
Comisión Especial para la Supervivencia (SSC, por su
sigla en inglés)

de las jirafas del
IUCN,
recordó que muchos de estos animales se ven
"comúnmente en safaris, en los medios y en zoológicos".
Por ello, la gente, "incluyendo
conservacionistas, es inconsciente que estos animales majestuosos
están experimentando una extinción silenciosa".

La nueva
Lista Roja,
este organismo fundado en
1948
y que cuenta con 1.300 organizaciones y
alrededor de 16.000 expertos, incluye 85.604 especies evaluadas, de
las cuales 24.307 especies están amenazadas, lo que representaría
cerca del
28%.

Un total de 860 especies están ya extintas, 5.210 están en
peligro crítico, 7.781 en peligro, 11.316 en situación vulnerable
y 5.498 al borde de la amenaza, detalló.


El informe también destaca los
peligros que afrontan las aves en el mundo.



Se han evaluado más de 700 especies de aves
recién reconocidas en la última actualización de la
Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN,
y el
11%
de ellas están amenazadas de extinción",
advierte el escrito.

Trece de las especies de aves recién
reconocidas entran en la Lista Roja de la
IUCN
como extintas.
La agricultura no sostenible, la
tala de árboles, las especies invasoras y otras amenazas -como el
comercio ilegal destacado aquí- todavía están llevando a muchas
especies a la extinción", señala el informe.

Algunas de
las aves más populares del mundo pueden desaparecer pronto en la
naturaleza si no se toman las medidas apropiadas.

Son especies icónicas, como el
loro gris africano
(Psittacus erithacus)

, una mascota preciada por la
capacidad de imitar el habla humana y que en algunas zonas del
continente africano ha perdido el
99%
de sus
individuos.

Positivamente, algunas aves "raras y vulnerables", especialmente
las que viven en islas aisladas, han aumentado en número gracias a
la conservación.

Es el caso del
bullfinch de las Azores (Pyrrhula
murina)

o la
chorlita de Santa Helena (Charadrius
sanctaehelenae).

El informe añadió
233
parientes silvestres de
plantas cultivadas como la cebada, la avena y el girasol, que han
perdido hábitat por la expansión agrícola.

Estas son una fuente de material genético para las "nuevas
especies de cultivos", lo que permite aumentar la resistencia a las
enfermedades y la sequía, la fertilidad, el valor nutricional y
otros rasgos deseables, señala.

En esta línea, cuatro especies de mango han sido catalogadas
como en peligro de extinción.

/amg