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¡No es broma! Primates podrían desaparecer del planeta en 50 años

México.- En los próximos 25 o 50 años, alrededor de 75% de
las especies de primates podrían desaparecer del planeta, debido a
la expansión de la agricultura industrial, la ganadería, la
explotación petrolera y minera, aunado a la construcción de
presas y carreteras para extraer recursos.

Además de otras amenazas como la caza de primates o el tráfico
ilegal de ejemplares que se convierten en mascotas, advirtió un
análisis realizado por un equipo de 31 primatólogos.

El
Servicio de Información y Noticias Científicas
(SINC)

detalló que de acuerdo con la publicación de
Science Advances
, 60% de las más de 500 especies
de primates que existen en el mundo está amenazada y 75% tiene
poblaciones en declive.

El estudio, que consideró datos de la
Lista Roja de la
Unión Internacional para la Conservación de la
Naturaleza

, así como artículos científicos y bases de
datos de la
Organización de las Naciones Unidas
(ONU),

apunta a las crecientes presiones a escala local,
regional y global que el ser humano ejerce sobre estos mamíferos
en
América del Sur, África, Madagascar
y
Asia.

El coautor de la evaluación y profesor de
Antropología
de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, Paul
Garber

, señaló que “para muchas de estas criaturas es
realmente su última hora” y ejemplificó la situación del
orangután de
Sumatra,
que ha perdido 60% de su
hábitat entre 1985 y 2007.

El científico, que ha colaborado con otros centros de
investigación como la
Universidad Nacional Autónoma de
México (UNAM),

detalló que especies como lémures, monos
y simios tienen poblaciones de pocos miles de individuos y, en el
caso de otras especies, como el
gibón de Hainan
en
China
, solo quedan unos 30 ejemplares.

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Explicó que la agricultura es la que genera las consecuencias
de mayor impacto, y precisó que las prácticas agrícolas
destruyen el hábitat vital de 76% de las especies de primates en
el planeta.

En ese sentido, puntualizó en la producción de aceite de
palma, soja y caucho, así como la tala y la ganadería que
destruyen millones de hectáreas de bosque.

Garber
abundó que “estos mamíferos se
aferran a los bosques de
China, Madagascar, Indonesia,
Tanzania

y
República Democrática del
Congo

y, a menos que la conservación se convierta en una
prioridad global, muchas de las especies de primates desaparecerán
en los próximos 25 años”.

Por ello, explicó que urgen acciones en las escalas regional y
global para proteger a las poblaciones de primates silvestres en
peligro de extinción por la acción humana, en específico en
países como
Brasil, Indonesia, Madagascar
y
la República Democrática del Congo
, que albergan
dos tercios de las especies de primates.

Abordar la pobreza local y facilitar el crecimiento
demográfico es un componente necesario de la conservación de los
primates. Construir economías basadas en la preservación de los
bosques y sus habitantes y ampliar las oportunidades educativas
sería el comienzo para dirigir algunas de las mayores amenazas de
estos animales”, concluyó
Garber.

/amg