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¿Qué es la autofagia? conoce el proceso que mereció el Nobel de Medicina

Yoshinori Ohsumi
, 71 años, científico
japonés, profesor en el Instituto de Tecnología de Tokio, es el
ganador este año del premio Nobel de medicina gracias a la
autofagia pero, ¿de qué se trata?

La palabra autofagia, que
proviene del griego, significa
"comerse a sí mismo"

. Se trata de un proceso por el cual
una célula se degrada y recicla parte de su contenido, lo que
genera rápidamente combustible y componentes básicos.

Además, se ha relacionado la descomposición del proceso de
autofagia con una serie de enfermedades graves como
parkinson, diabetes y cáncer.

El Instituto Karolinska dijo que los investigadores conocían el
proceso de autofagia desde hacía medio siglo, pero solo se
comprendió su enorme importancia gracias a los experimentos de
Ohsumi.

Otorgan Nobel de Medicina a japonés que investigó la degradación celular

Sin embargo, un mecanismo de autofagia deficiente puede ser
también
causante de distintas enfermedades
.

El belga
Christian de Duve
, uno de los tres
laureados con el Nobel en 1974,
fue quien dio nombre al
proceso de la autofagia

. De Duve también participó en
los estudios que le valieron en 2004 el Nobel de Química al
estadounidense Irwin Rose y a los israelíes Aaron Ciechanover y
Avram Hershko.


El proceso es esencial para la renovación
celular. Nuestras células se autodestruyen, se encierran en unas
vesículas con doble membrana y luego pasan a los lisosomas, los
organismos encargados de digerir y destruir los desechos y
bacterias.

"Lo que mostró es que no se trataba de
vertederos, sino de fábricas de reciclaje", resumió para la
Fundación Nobel Juleen Zierath, profesora de medicina molecular.

Autofagia, ligada con Parkinson y
Diabetes

Su mal funcionamiento puede comportar todo tipo de
enfermedades

, incluidas las llamadas "lisosómicas", de
origen genético, así como la enfermedad de Huntington,
el
Alzheimer,

de Crohn, miopatías, etcétera.

"Problemas en la autofagia han estado ligados a la enfermedad de
Parkinson, a la diabetes tipo 2
y a otros
problemas que aparecen en las personas mayores", según el
jurado.

"
Las mutaciones de genes de la autofagia pueden provocar
enfermedades genéticas

. En la actualidad, se está
llevando a cabo una investigación intensa para desarrollar
tratamientos que puedan apuntar hacia la autofagia en diferentes
afecciones", subrayó.

"Si la función de la autofagia es defectuosa,
las
células nerviosas no pueden funcionar correctamente

. En
estudios experimentales se ha visto también que el embrión no
puede desarrollarse con normalidad", destacó el presidente de la
Asamblea Nobel de Medicina, Rune Toftgard, en la televisión
SVT.

Ohsumi, el biólogo que halló en la levadura pistas contra el Alzheimer