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Se han perdido muchos leones “en batalla”

Son leones mutilados que perdieron sus garras en trampas
montadas por cazadores furtivos.

Los cerca de 10 carnívoros mutilados representan una sexta
parte de los leones actualmente monitoreados en el emblemático
Parque Nacional Gorongosa. Estos sobrevivientes, rescatados,
atendidos y liberados por personal del parque, ponen en evidencia
la urgencia de aumentar una población de leones que casi fue
eliminada durante una guerra civil que culminó en 1992.

Es una de las historias de conservación más dramáticas en
Africa, donde muchas poblaciones de leones se reducen mientras una
creciente presencia humana se enfila a las zonas salvajes.

Los leones no suelen ser el blanco de los cazadores ilegales,
que buscan antílopes y otros animales para obtener su carne en una
región empobrecida y ensombrecida por un prolongado conflicto
entre viejos enemigos de la guerra civil.

Aquellos que sobrevivieron a la pérdida de una extremidad
siguen apareándose y cazando, si bien se han tornado más
solitarios y las hembras batallan para criar a sus cachorros, en
parte debido a que están expuestos a infecciones durante el
estresante periodo de lactancia. Los leones sanos en ocasiones
atacan a los mutilados.

En algún momento llegaron a existir cerca de 200 leones en
Gorongosa, luego menos de 10 tras la guerra. Las trampas mataron a
siete a principios de este año. Pero al menos 14 cachorros han
nacido desde junio, y 11 de ellos han sobrevivido hasta la
fecha.

“Uno de cada tres de nuestros leones ha sido blanco” de las
trampas de traficantes, declaró Paola Bouley, cofundadora del
Proyecto de Leones en Gorongosa en 2012. “Hemos respondido
exitosamente en la mayoría de ellos. Pero hemos perdido muchos
leones”.

Los desafíos de monitorear a los leones fueron evidentes una
mañana mientras Bouley se abre paso en su vehículo —ella lo
llama conducir “por intuición”— por entre la maleza alta,
siguiendo las señales de un collar con rastreador colocado en una
joven leona llamado Flavia. Con el tiempo, Flavia pudo caminar
cojeando y se acostó bajo un árbol, si bien sus tres cachorros no
podían ser detectados en el lugar.

Este año, vigilantes recién capacitados en Gorongosa hallaron
nueve mil 200 trampas de alambre y 245 trampas activadas por
resorte, y aproximadamente 400 traficantes han sido capturados, de
acuerdo con Rui Branco, el director de fuerzas del orden del
parque.