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Según estudio, el guepardo corre directo hacia su extinción

El guepardo, el animal terrestre más rápido del mundo, "corre
directo" hacia su extinción, según un estudio publicado en la
revista estadounidense Proceedings of the National Academy of
Sciences (PNAS).

Menos de 7 mil 100 guepardos subsisten actualmente en libertad
en el mundo -el 99% en África- y no ocupan más que el 9% de la
superficie total sobre la que se extendían en otras épocas.

Según estimaciones precedentes, no citadas por este estudio de
la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), la organización de
defensa del medio ambiente Wildlife Conservation Society (WCS), la
población mundial de guepardos se elevaba a unos 100 mil
especímenes a principios del siglo XX.

"El guepardo corre directo hacia la extinción y podría
desaparecer rápidamente a menos que se tomen medidas urgentes",
indica la ZSL en un comunicado.

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El guepardo asiático está al borde de la extinción: solo
quedan 43 individuos censados en Irán. En Zimbabue, su población
pasó de mil 200 a 170 ejemplares en 16 años, una caída del
85%.

"Nuestras conclusiones (…) son que la especie es mucho más
vulnerable y propensa a la extinción de lo que pensábamos antes",
explica la doctora Sarah Durant, que dirige el estudio, precisando
que el censo de guepardos se hace difícil por la "naturaleza
discreta" de la especie.

Por todo ello, los autores del estudio llaman a la Unión
Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) a
catalogar a los guepardos, que hasta ahora figuraban como especie
"vulnerable", en la categoría de especies "en peligro".