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Suman 49 muertos por brindis con loción

El total de muertos por intoxicación etílica en una ciudad de
Siberia subió al menos a 49, luego que las víctimas bebieron
fraudulentas lociones de baño que contenían sustancia altamente
tóxica metanol.

Funcionarios locales en Irkutsk fueron casa por casa en
búsqueda de más víctimas y presentaron un pedido de estado de
emergencia, mientras que el Gobierno ruso pidió regulaciones más
estrictas para el mercado de alcohol.

La venta de lociones y tinturas que contienen alcohol ha
aumentado en años recientes mientras Rusia ha caído en recesión
debido en parte a las sanciones occidentales y la caída del precio
del petróleo. Las intoxicaciones con alcohol adulterado y barato
son habituales en Rusia, pero el caso de Irkutsk no tiene
precedentes por su magnitud.

La mayor agencia de inteligencia de Rusia inició una
investigación del incidente y arrestó a varios sospechosos por la
venta de las lociones.

Las autoridades hallaron que las lociones contenían niveles
mortales de metanol y anticongelante. La policía ha encontrado una
instalación clandestina donde se hacían las lociones, y
confiscaron 500 litros (132 galones) de la substancia en unas 100
tiendas en Irkutsk, de acuerdo con la agencia noticiosa Tass.

Las etiquetas de los frascos advertían claramente que el
producto no era para ser ingerido, pero decían que el producto
contenía alcohol etílico en vez de metanol, según las
autoridades.

El total de muertos ha aumentado rápidamente desde el fin de
semana, hasta llegar a 49, dijo el fiscal local Alexander Semyonov,
de acuerdo con la agencia noticiosa Interfax. Agregó que otras
ocho personas seguían hospitalizadas en condición grave.
Funcionarios estaban visitando apartamentos y otros lugares para
ver si había más víctimas.

Autoridades en otras regiones de Rusia también comenzaron a
buscar vendedores de alcohol adulterado.

Dmitry Peskov, portavoz del presidente Vladimir Putin,
describió la intoxicación masiva como una “tragedia
terrible”, y agregó que el presidente estaba siendo informado
sobre la situación.