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¡Ya hay vacuna contra ameba “comecerebros”!

México.- Las actividades acuáticas en líquidos estancados o
poco higiénicos pueden ser peligrosas. La ameba
Naegleria
fowleri

, mejor conocida como “comecerebros”, siempre
está en busca de un huésped e infecta por igual a humanos y
animales.  Por ello, investigadores del
Instituto
Politécnico Nacional (IPN)

desarrollaron una vacuna nasal
con cien por ciento de eficacia.

En la
Escuela Superior de Medicina (ESM)
montaron un modelo de la infección en ratones para desarrollar un
esquema de protección. Se inoculó por la nariz cuatro veces al
día por una semana a un grupo de roedores con el extracto de la
ameba. Con esta acción se logró inmunizarlos.

“El resultado de ese primer esfuerzo fue un 60 por ciento de
protección. Para lograr el 100 se utilizó un compuesto que
potenció la respuesta inmune. En este caso emplearon la toxina del
cólera, que en bajas dosis no produce la enfermedad. Se obtuvo una
inmunización poderosa, se logró la totalidad de defensa”,
comentó
Saúl Rojas Hernández
, profesor de la
ESM.

Un elemento innovador de esta investigación es la inmunización
vía nasal,  con ella se consigue respuesta en otras mucosas. Por
ejemplo, su administración protege el tracto genitourinario y el
respiratorio a la vez, obteniendo doble defensa a través de un
mismo medio. Por ello se planteó de esta manera, y no por vía
oral,  ya que el microorganismo debe sobrevivir a una serie de
condiciones adversas a nivel intestinal.

La ameba
Naegleria fowleri
vive en la capa
fangosa de cuerpos líquidos, como albercas, lagos, ríos,
estanques, aguas termales y es muy resistente al cloro. Cuando las
personas realizan actividades acuáticas la ameba entra en contacto
con la nariz y de ahí migra al cerebro, donde se alimenta de
oxígeno y carbohidratos, provoca que el tejido muera y causa
hemorragias.

Si bien hasta el momento se han reportado sólo 400 casos a
nivel mundial, y aunque es inofensiva si se ingiere, los resultados
son fatales cuando el organismo viaja a través de la cavidad nasal
y una vez que se hospeda en el cerebro es altamente mortal.

Este organismo se puede confundir con la meningitis bacteriana y
otras enfermedades infecciosas. Los síntomas son dolor de
cabeza, náuseas, vómito, fiebre,
que en 10 días
llevan al paciente a un estado de coma y, finalmente, muere por un
paro cardiorrespiratorio.

Para evitar el contagio con la ameba es importante alertar,
tanto a los médicos como a la población de comunidades donde se
han reportado casos. Por otro lado, se recomienda que al realizar
una actividad acuática en ríos o lagos se utilice un clip nasal,
además de excluir actividades como clavados y el uso de
toboganes.

/amg