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Ya no habrá primates para darles su banana

Gorilas, simios, lémures y otros primates están en peligro de
extinción, y los científicos dicen que es culpa nuestra que
nuestros parientes vivientes más cercanos estén en problemas,
advierte un nuevo estudio internacional publicado el
miércoles.

Aproximadamente 60 por ciento de las más de 500 especies de
primates "están ahora amenazados con la extinción", y las
poblaciones de tres de cada cuatro especies de primates han
disminuido, según el estudio publicado en la revista Science
Advances.

Aunque los científicos habían detectado la disminución del
número de individuos y grupos de primates en bosques de todo el
mundo, éste es el primer panorama general. El resultado fue "un
llamado de atención más grande" de lo que pensamos previamente,
dijo el investigador Paul Garber, de la Universidad de
Illinois.

"El panorama no es muy bueno", señaló Garber, quien regresó
recientemente de las selvas de Brasil, donde estudió al mono
tití.

La disminución ha sido atribuida a actividades humanas, que
incluyen caza, minería y perforación petrolera. La tala de
árboles, ganadería y agricultura también ha destruido valioso
hábitat en África, Asia y Sudamérica.

Los primates, entre los que están simios, macacos y los
humanos, tienen ojos al frente del rostro y capacidad prensil que
los distingue de otros mamíferos. Los científicos los estudian
para aprender sobre el comportamiento y la evolución humana.
Muchos de los problemas que enfrentan los primates son recientes.
Por ejemplo, la población del gorila de Grauer disminuyó de 17
mil individuos en 1995 a sólo alrededor de 3 mil 800 en la
actualidad, debido mayormente a la caza y la minería, encontró el
estudio.

Existen en el mundo únicamente cerca de 14 mil orangutanes de
Sumatra. Solo existen 25 gibones de Hainan en China, mientras que
22 de 26 especies de primates en China están en peligro de
extinción, señaló Garber.

Aproximadamente 94% de las especies de lémur en el mundo están
en riesgo, especialmente en Madagascar, que es uno de los lugares
más afectados en materia de pérdida de población de
primates.

"Tenemos que verlo (la pérdida de población) casi como una
señal. Nos están diciendo algo sobre el futuro", agregó Garber.
"Este es un problema mundial crítico".

Aunque existe esperanza de que algunas especies puedan ser
protegidas, muchas desaparecerán en las siguientes décadas, dijo
el coautor del estudio Eduardo Fernández Duque, de la Universidad
Yale.

Frans de Waal, experto en primates en la Universidad Emory,
calificó el trabajo como "muy detallado y oportuno, y
desafortunadamente, correcto". "Las poblaciones de primates se
están moviendo claramente en la dirección equivocada", dijo de
Waal, quien no participó en el estudio.