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Cuba y Google firman histórico acuerdo para aumentar velocidad de internet en la isla

  • Lunes 12 de diciembre de 2016
  • en Finanzas

La Habana.- La firma de telecomunicaciones estatal cubana ETECSA
y el gigante Google firmaron el lunes un acuerdo que permitirá que
páginas en la web como YouTube funcionen con una rapidez 10 veces
mayor que la actual en la isla.

Las partes indicaron que se llegó al convenio en noviembre,
pero ahora se realizó una ceremonia para dar a conocerlo, según
constató la AP presente en el encuentro.

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Google está instalando varios servidores en Cuba para
transmitir el contenido de mayor popularidad de la empresa.

El presidente de Google, Eric Schmidt, y la directora ejecutiva
de ETECSA, Mayra Arevich, encabezaron la ceremonia.

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Ninguna de las partes contestó preguntas de periodistas.

Al almacenar datos en Cuba se eliminan las grandes distancias
que deben recorrer las señales desde la isla y a través de
Venezuela al servidor de Google más próximo. Estados Unidos no
tiene enlaces directos de datos con la isla, razón por la cual el
internet es sumamente lento y resulta casi imposible acceder a
sitios como YouTube.

El acuerdo anunciado el lunes elimina uno de los muchos
obstáculos a un internet normal en Cuba, donde el acceso es uno de
los más limitados y caros del mundo. Las conexiones domiciliarias
siguen siendo ilegales para la mayoría de los cubanos y el
gobierno cobra el equivalente de un sueldo mensual promedio para 10
horas de acceso en los lugares públicos de WiFi. La extrema
lentitud generalmente impide descargar archivos o videos.

El acuerdo no afecta la infraestructura de comunicaciones
anticuada ni amplía el acceso del público al internet, pero
podría acelerar hasta 10 veces el acceso a sitios de Google como
YouTube o Gmail en la isla. El contenido provisto por otras
empresas no se verá afectado.

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Ni Schmidt ni las autoridades cubanas hablaron con la prensa
después de la firma del acuerdo.

Las autoridades cubanas parecen estar acelerando la aprobación
de acuerdos con empresas estadounidenses para tratar de dar impulso
a la normalización de relaciones antes de que asuma el presidente
electo Donald Trump en enero. Una semana antes del pacto con
Google, Cuba autorizó a tres empresas estadounidenses de cruceros
a navegar a la isla el año próximo. Fuentes allegadas a las
negociaciones dicen que hay otros acuerdos en curso, incluso uno
con General Electric.

Desde la declaración de distensión el 17 de diciembre de 2014,
Estados Unidos y Cuba han llegado a acuerdos bilaterales en una
gama de asuntos desde protección ambiental hasta el correo, pero
los negocios no se han mantenido a la par. La Habana culpa al
embargo comercial estadounidense. Muchas empresas estadounidenses
dicen que Cuba avanza tan lentamente que sospechan que el gobierno
limita deliberadamente el desarrollo de vínculos económicos.

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El acuerdo podría dar aliento a los que promueven los vínculos
bilaterales más estrechos. Tanto los partidarios de la distensión
como los que propugnan una política intransigente hacia el
régimen unipartidista del presidente Raúl Castro quieren que los
cubanos tengan mayor acceso a la información.

Si el acuerdo con Google realmente mejora el acceso al internet
para un número significativo de cubanos, vinculará el acceso a la
información al proceso de distensión de manera tal que
dificultaría a los anticastristas del próximo gobierno la tarea
de deshacerlo.