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Detienen a ejecutivo de VW vinculado al caso de gases contaminantes

  • Martes 10 de enero de 2017
  • en Finanzas

DETROIT, EU. (AP).- El otrora ejecutivo de Volkswagen (VW)
encargado de hacer cumplir las normas sobre emisiones de gases fue
arrestado el fin de semana en Florida, informaron ayer las
autoridades. Oliver Schmidt, quien era gerente general de
ingeniería y asuntos ambientales de la VW en Estados Unidos (EU),
fue acusado de asociación ilícita para desfalcar al Gobierno
estadunidense, y de fraude financiero.

Schmidt es el segundo ejecutivo de la VW arrestado en el marco
de la investigación desarrollada por la fiscalía de Detroit.
Tendrá una audiencia preliminar en Miami, y probablemente será
trasladado a Detroit para ser instruido de cargos en una fecha
posterior.

Según el expediente, de fecha 30 de diciembre y firmado por el
agente del FBI Ian M. Dinsmore, Schmidt cometió esos delitos entre
2012 y 2015.

Una biografía de Schmidt, redactada para una conferencia en
2012, dice que era el responsable de garantizar que los vehículos
que se vendan en EU y Canadá cumplan con “las normas ambientales
y de ahorro de combustible fijadas por los Gobiernos en ambos
países”.

Explica que era el encargado de asuntos sobre normas para
emisiones de gases para las fábricas y para tratos con el
Gobierno.

VW ha admitido que manipuló los sensores de contaminación de
sus motores para que dieran lecturas engañosas durante las
pruebas, haciendo que el motor contaminara durante el uso regular
del vehículo. El escándalo le ha costado ventas a la VW y ha
empañado su imagen en todo el mundo.

En una demanda presentada el año pasado, la fiscalía del
estado de Nueva York denunció que Schmidt “desempeñó un papel
importante” en el engaño.

VW dijo en un comunicado emitido ayer que está cooperando con
el Departamento de Justicia en el asunto. “No sería apropiado
comentar sobre una investigación que está en curso, o sobre
asuntos que atañen a nuestros empleados”, manifestó el
comunicado.

Herbert Diess, miembro de la junta directiva de Volkswagen AG,
estuvo el domingo el Detroit para presentar una nueva camioneta
deportiva de VW durante la Feria Automovilística. Se negó a
responder preguntas sobre si creía que otros ejecutivos de la
compañía se negaron a comparecer en el evento por temor a ser
arrestados”. “Yo por lo menos estoy aquí”, comentó.

Cuando se le preguntó sobre las investigaciones del
Departamento de Justicia, también se negó a declarar más allá
de expresar esperanzas “de que esto se resuelva lo más rápido
posible”.