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El PIB de EU se ralentizó a 1.6 por ciento en 2016

  • Sábado 28 de enero de 2017
  • en Finanzas

WASHINGTON, DC. (EFE).- La economía de Estados Unidos (EU) se
ralentizó en 2016 con un crecimiento de 1.6 por ciento, el más
bajo en cinco años, frenada por un mayor déficit comercial del
esperado, indicó ayer el Departamento de Comercio.

En el último trimestre del ejercicio, el crecimiento de la
actividad fue de 1.9 por ciento, también muy por debajo del 3.5
por ciento correspondiente al mismo periodo de 2015.

Se trata del primero de los tres cálculos que realiza el
Gobierno estadunidense sobre el comportamiento del Producto Interno
Bruto (PIB), por lo que la cifra es todavía provisional.

El reporte ofreció señales mixtas con un repunte de la
inversión en vivienda en el último trimestre de 10.2 por ciento,
lo que apunta a una recuperación del sector inmobiliario.

No obstante, y pese al bajo nivel de las hipotecas, estas han
comenzado a subir en los últimos meses, lo que puede frenar las
compras en 2017.

Asimismo, el gasto de los consumidores, que supone dos tercios
de la actividad económica en EU, creció a un ritmo anual de 2.5
por ciento en el último trimestre, gracias al auge en las compras
de automóviles y productos informáticos.

Por su parte, el déficit comercial sustrajo 1.7 por ciento a la
tasa de crecimiento en último trimestre del año, debido a un
descenso en las exportaciones y un alza en las importaciones.

El saldo comercial internacional de EU se ha visto afectado por
la fuerte apreciación del dólar experimentada en los últimos
meses de 2016.

En conjunto, estos datos se registran después de que el nuevo
presidente estadunidense, Donald Trump, prometió que la economía
volverá a crecer de manera sostenida entre tres y cuatro por
ciento anual bajo su mandato, que comenzó el pasado 20 de
enero.

Trump ha prometido notables rebajas de impuestos y un agresivo
plan de estímulo fiscal a través de la inversión en
infraestructura y defensa.

Pero esta tendencia de flojo crecimiento se prevé que continúe
en los próximos años. La Oficina de Presupuestos del Congreso,
una agencia no partidista, proyectó la semana pasada una
expansión económica de 2.3 por ciento en 2017, y de 1.9 por
ciento en 2018.

"Es difícil ver cómo podemos llegar a un crecimiento de cuatro
por ciento, dada la actual estructura de la economía,
especialmente el envejecimiento demográfico y el crecimiento de la
productividad. Esto es cierto, sea quien sea el presidente",
apuntó Gus Faucher, economista jefe adjunto de PNC Financial
Services.

La propia presidenta de la Reserva Federal (Fed), Janet Yellen,
señaló la semana pasada que el crecimiento económico en EU se
encuentra "constreñido por una variedad de factores que afectan la
oferta y la demanda, incluidos el lento crecimiento de la fuerza y
productividad laboral; la débil demanda exterior, y los
persistentes vientos en contra tras la crisis financiera".

El Banco Central, que subió los tipos de interés de referencia
en diciembre pasado al rango actual de entre 0.50 y 0.75 por
ciento, volverá a reunirse la próxima semana para analizar la
política monetaria de EU.

Aunque ya ha afirmado que prevé hasta tres rondas de ajuste
monetario a lo largo de 2017, es improbable que lo haga en su
primer encuentro del año, a la espera de ver la evolución
económica y de las primeras medidas que adopte el Gobierno de
Trump.

Otros economistas, por su parte, creen que es importante ubicar
en el contexto global este crecimiento estadunidense y son más
optimistas.

"Sé que la mayor parte de la gente dirá 'Oh, un 2 por ciento
no es tan bueno', pero en el mundo actual lo es. Muchos países
estarían envidiosos", dijo Beata Caranci, economista jefe de TD
Economics, en una nota a los clientes de esa empresa.