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Ellos son los fundadores de Snapchat, los millonarios más jóvenes del planeta

Snapchat, que debutó hoy positivamente en Wall Street, se ha
convertido en pocos años en un fenómeno social con sus mensajes
efímeros, metiendo a sus creadores, Evan Spiegel y Bobby Murphy,
en la lista de los millonarios más jóvenes del planeta.

La historia de la empresa comparte con las leyendas de Silicon
Valley la euforia de los inversionistas, así como cierta
controversia sobre la paternidad de su producto estrella, como
ocurrió en su momento con Facebook y Twitter.

Sin embargo, Snap tiene su sede lejos de Silicon Valley, sobre
la turística playa de Venecia Beach en Los Ángeles, y la imagen
proyectada por Evan Spiegel, su jefe de 26 años, no tiene nada que
ver con la de un "geek", como se conoce a los apasionados de la
tecnología y con amplios conocimientos de ésta.


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Los medios han abundado sobre la infancia dorada del joven
Spiegel en el exclusivo barrio de Pacific Palisades, sus correos
indecorosos y sus grandes fiestas de estudiantes, e incluso su
famosa novia, la supermodelo australiana Miranda Kerr.

En una conferencia en 2013 en Stanford, Evan Spiegel reconoció
ser del grupo de los privilegiados. "Soy un hombre joven, blanco,
educado. He sido muy, muy afortunado", afirmó, y agregó que para
triunfar "no es necesario trabajar duro, sino que se trata de sacar
provecho del sistema".

Y explicó cómo las conexiones familiares le permitieron
asistir a Stanford, relacionarse con celebridades de Silicon Valley
y obtener así un trabajo en la compañía de software Intuit.

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Entre sus otras experiencias profesionales están la de pasante
en RedBull, o de un informático biomédico en un laboratorio…
Sin embargo, se decantó por estudiar diseño en Stanford, para
finalmente abandonarlo justo antes de graduarse para concentrarse
en Snapchat.

Génesis polémico

Si Evan Spiegel es la cara pública de Snap, Robert "Bobby"
Murphy se describe a menudo como su cerebro. Director técnico de
Snap de 28 años, se le atribuye el programa de Snapchat. Muy pocos
detalles se han filtrado sobre él, pero de acuerdo con Forbes, sus
padres eran funcionarios en Berkeley y su madre, originaria de
Filipinas.

La versión oficial es que Evan Spiegel y Bobby Murphy se
hicieron amigos en la fraternidad Kappa Sigma en Stanford e
inventaron todo Snapchat. "Pensamos que podía estar bien eliminar
las fotos", explicó Evan Spiegel en 2013.

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Un tercer miembro de Kappa Sigma, Reggie Brown, sin embargo,
reivindicó la autoría de la idea inicial, el logotipo como un
fantasma y el nombre original de la aplicación, Picaboo,
demandando a los otros dos por haberlo excluido.

Una alusión a este asunto se encuentra en el borrador del
proyecto de entrada en bolsa: Snap dice haber pagado 157.4 millones
en 2014 a un "individuo" no identificado para resolver una disputa
legal sobre cuestiones de propiedad intelectual.

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Mientras tanto, Evan Spiegel y Bobby Murphy rechazaron los 3
millones de dólares que Facebook les ofreció en 2013 para comprar
la compañía.

Forbes estima su fortuna actual en 4 mil millones de dólares
cada uno.

Y la entrada en bolsa no va a reducir su control sobre la
empresa: las acciones ofrecidas a los inversores son sin derecho a
voto.


¿Un modelo
sostenible?

"Picaboo" fue lanzada en 2011 y rebautizada Snapchat, e
inmediatamente se hizo popular en las escuelas.

La aplicación superó su primer millón de usuarios diarios en
2012, los 50 millones en 2014 y los 100 millones en 2015. A finales
de diciembre de 2016, alcanzaba los 161 millones.

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La empresa afirma poder generar ingresos "sanos" y "sostenibles"
gracias a la publicidad para una franja de edad codiciada, la de
18-34 años, que constituyen la mayoría de los usuarios de
Snapchat.

Reconoce, sin embargo, que no tiene ninguna garantía de seducir
a un público mayor, comenzando por sus futuros inversores: durante
la gira de presentación antes de la entrada en bolsa, algunos
manifestaron dudas sobre sus perspectivas, y Snap tuvo que prever
un video para explicar todo el funcionamiento de su aplicación
estrella.

/parg