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Relevo en la cúpula de Coca-Cola en una etapa clave para la compañía

  • Sábado 10 de diciembre de 2016
  • en Finanzas

NUEVA YORK, EU. (EFE).- El grupo Coca-Cola anunció ayer el
próximo relevo en la cúpula de la compañía, con la salida de su
máximo ejecutivo, Muhtar Kent, un cambio que se produce en una
etapa clave de la historia centenaria de la firma.

Kent, de 64 años, lleva seis años al frente de uno de los
grupos más importantes del país, y será reemplazado desde el 1
de mayo por James Quincey, actualmente jefe de operaciones de la
multinacional, en la que ha trabajado desde 1996 en diferentes
puestos.

El relevo se anunció en un momento en el que Coca-Cola está
intentando transformar radicalmente su negocio, ya que cada día se
compra menos su refresco estrella y el consumidor está optando por
otras bebidas menos azucaradas y más naturales.

“Esta transición se produce en una época de una importante
evolución para Coca-Cola”, afirmó Kent en un comunicado
difundido por Coca-Cola para anunciar el relevo, que pilló por
sorpresa porque no se esperaba esta decisión hasta dentro de
varios meses.

“Está muy avanzado nuestro trayecto para reenfocar nuestro
modelo básico de negocios para construir marcas globales fuertes,
mejorar el valor de los clientes fieles y liderar un sistema de
franquicias fuerte y dedicado”, agregó Kent.

Son malos tiempos para Coca-Cola, una compañía fundada en 1886
y que quedará eternamente ligada a la imagen de este país.

Lleva tres años con reducciones en sus ventas, y sólo en el
ejercicio 2015, Coca-Cola reportó una reducción de sus ingresos
del 4 por ciento, aunque el beneficio neto anual subió un 4 por
ciento, todo ello en un año calificado oficialmente como “de
transición”.

Entre enero y septiembre pasados, el grupo vio reducidos sus
beneficios en un 2 por ciento respecto al mismo período de 2015, y
las ventas cayeron un 5 por ciento. Sólo en el tercer trimestre
del año, las ganancias netas cayeron un 28 por ciento.

El mercado bursátil ha castigado a Coca-Cola por estos datos, y
hasta que se anunció el relevo los títulos de la firma habían
perdido un 3.5 por ciento, a pesar de que el recinto bursátil
neoyorquino está boyante, especialmente desde hace un mes.

Ayer, en cambio, el anuncio de la próxima salida de Kent fue
bien acogido por los operadores, ya que los títulos de la firma
estaban ganando un 2.7 por ciento cerca de la media sesión, con
una tendencia que se mantiene desde la apertura de la jornada.

La compañía ha intentado adaptarse a las nuevas tendencias de
consumo con la compra de empresas embotelladoras de agua mineral,
de jugos de frutas y bebidas energéticas, todo ello para
diversificar una oferta.

Aun así, la tradicional gaseosa sigue siendo la principal
fuente de ingresos de la compañía.

Kent, hijo de un diplomático turco, se convirtió en CEO o
máximo ejecutivo de Coca-Cola en 2008, y al año siguiente asumió
también la presidencia del consejo de administración, cargo que
conservará más allá del 1 de mayo.

Lo reemplaza Quincey, de 51 años, que ha trabajado
estrechamente con Kent en los últimos diez años y a quien se le
consideraba como el delfín en una sucesión que los expertos del
sector anticipaban para el año próximo, aunque esperaban que se
anunciara más adelante.

La trayectoria de Quincey en Coca-Cola comenzó en 1996, y desde
agosto de 2015 ocupaba el puesto ejecutivo más importante después
de Kent. Entre 2005 y 2008 estuvo al frente de la filial en
México, el país más importante para Coca-Cola fuera de Estados
Unidos.

“Estamos seguros de que James Quincey está preparado para
asumir estas nuevas responsabilidades y es la mejor elección para
dirigir nuestra compañía en el futuro”, afirmó Kent en el
comunicado de la firma.

En unas breves declaraciones a la cadena CNBC, Kent afirmó que
el relevo anunciado hoy será “la transición más ordenada en la
historia de la compañía”.

El magnate Warren Buffett, de la firma Berkshire Hathaway, el
mayor accionista del grupo Coca-Cola, ensalzó el papel que ha
desempeñado en los últimos seis años Kent, y a la vez elogió la
elección de Quincey como sustituto.

“Creo que la compañía ha hecho una inteligente inversión en
su futuro con esta elección”, agregó Buffett.