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El jaguar, en mayor peligro de extinción de lo que se pensaba

  • Martes 7 de febrero de 2017
  • en México

Un estudio realizado por investigadores del Instituto de
Ecología (IE) de la UNAM muestra que el jaguar (Panthera onca)
está en mayor peligro de extinción de lo que se pensaba.

Como resultado hoy se tiene, por primera vez, el cálculo de
cuántos jaguares habitan el planeta: alrededor de 64 mil, y se
sabe que existen 34 subpoblaciones de la especie –desde el norte
de México hasta Argentina–, de las cuales 33 están en peligro o
peligro crítico de extinción.

Del total de especímenes, 90 por ciento (57 mil) se ubica en
una sola subpoblación: la de la Amazonía (abarca regiones de
Brasil, Perú, Ecuador y Colombia); se trata de la única que, por
su tamaño, no está considerada en riesgo. Las restantes
subpoblaciones contienen a sólo 10 por ciento de los ejemplares,
es decir, alrededor de siete mil jaguares. En México, según esta
estimación, hay menos de cuatro mil.

Los resultados del trabajo conjunto de los laboratorios de
ecología y conservación de Vertebrados Terrestres, y de Fauna
Silvestre del IE, a cargo de Rodrigo Medellín y Gerardo Ceballos,
respectivamente, fueron publicados en el número más reciente de
la revista Oryx. The International Journal of Conservation,
artículo que coincide con la publicación del libro “El jaguar
en el siglo XXI: la perspectiva continental”, también coordinado
por los científicos y sus colegas, en el que participaron 50
autores de 12 países.

Mediante la detección de subpoblaciones pequeñas, aisladas,
con protección deficiente o densidades de poblaciones humanas muy
altas, y al precisar la vulnerabilidad de cada una de ellas, será
posible determinar las prioridades de conservación para esta
icónica especie.

Pero no sólo eso. Los universitarios proponen a la Unión
Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), quien
publica la Lista Roja que se usa en todo el mundo como guía para
políticas y prácticas de conservación, que no se evalúe a las
especies por el total de su población, sino por la situación de
cada una de sus subpoblaciones.

En México se ha perdido más del 40 por ciento de la
distribución de la Panthera onca en el territorio nacional,
limitándose a las áreas más aisladas y de difícil acceso en las
costas del Pacífico y del Golfo de México, las sierras madre
Occidental y Oriental, y el sur-sureste.

Las poblaciones mejor conservadas, refirió Ceballos, se
encuentran en la península de Yucatán, Oaxaca y Chiapas, con
alrededor de mil 800 ejemplares. En Sonora y Sinaloa podría haber
alrededor de 400; en la costa media del Pacífico, en Nayarit,
Jalisco y Colima, aproximadamente 300; y de Michoacán a Chiapas,
650.

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La permanencia del jaguar en nuestro territorio es una moneda en
el aire, y “va a caer en los próximos 10 o 15 años; si en ese
tiempo no tenemos una política de conservación sólida y
establecida, y las poblaciones no tienen seguridad, podríamos
perderlos”, consideró Medellín.

Siendo un ícono de nuestro pueblo sería una vergüenza para
los mexicanos –incluida la población que no coexiste con el
majestuoso animal– que así ocurriera, porque todos tenemos algo
que hacer. Si se extingue, remarcó, la responsabilidad será de
todos.

En cambio, si se articulan los esfuerzos correctamente podemos
salvar no sólo a la especie, sino a las selvas y bosques que
mantienen casi el 45 por ciento de toda la diversidad biológica
del país, es decir, a miles de otras especies de plantas y
animales, añadió Ceballos.

/cpg