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Permitirá telescopio en Baja California ver más allá de Neptuno

  • Viernes 16 de febrero de 2018
  • en México

México.- Como parte del Proyecto Transneptunian
Automated Occultation Survey (TAOS II) que se realiza entre México
y la República de China, se espera que a finales de este año se
instale un telescopio en el Observatorio Astronómico Nacional
(OAN) localizado en San Pedro Mártir, Baja California.

Se trata del primero de los tres telescopios que se
tienen contemplados en el territorio nacional, como resultado de la
colaboración entre instituciones académicas de ambos países.

En nuestro país, la colaboración se establece a
través del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional
Autónoma de México (UNAM) y en la República de China es con la
Academia Sínica, Instituto de Astronomía y Astrofísica con sede
en Taiwán.

El proyecto TAOS inició en México su segunda fase
en 2011 y tiene por objetivo principal la observación de
ocultaciones estelares de objetos transneptunianos —ubicados en
una órbita más allá de la del planeta Neptuno—, durante un
periodo de cinco años.

Se podrá contemplar todo lo relacionado con dichos
objetos a través de tres telescopios robóticos con un espejo de
1.3 metros de diámetro cada uno.

En entrevista con la Agencia Informativa del Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), el jefe del OAN e
investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM (IAUNAM),
campus Ensenada, Mauricio Reyes, dijo que los tres telescopios
construidos en Estados Unidos están listos para enviarse a
México.

Mientras que en San Pedro Mártir, la construcción
avanza tan rápido como las condiciones climáticas lo permiten,
mencionó el investigador.

El científico añadió que el objetivo del proyecto
TAOS II es determinar el número y distribución de los objetos
transneptunianos, porque están más allá de la órbita de
Neptuno.

Reyes explicó que las funciones del telescopio son
observar secciones del cielo muy grandes, como unas 10 veces el
tamaño de la Luna, y monitorea cómo varía el brillo de decenas
de miles de estrellas en esa sección del cielo, con mucha
precisión.

Comentó que cuando un objeto transneptuniano en el
sistema solar —una roca de alrededor de un kilómetro de
diámetro— pasa y bloquea la luz de una estrella, hay una
momentánea reducción del flujo de la luz de esa estrella y es
cuando se detecta una ocultación.

El especialista resaltó que el proyecto TAOS durará
cinco años y todas las noches, durante este periodo, trabajará de
esta forma, pues es algo que no lo puede hacer un observador
humano.

Por otro lado, refirió que la cantidad de
información que se va a generar en este proyecto es enorme,
“estamos hablando de que cada noche el proyecto producirá dos
discos duros de dos terabytes; a lo largo de un año estamos
hablando de 700 discos duros y a lo largo de cinco años estás
hablando de tres mil 500 discos duros”.

Reyes destacó que este proyecto, como muchos otros
que se construyen en San Pedro Mártir, son colaboraciones
internacionales.

En este caso en particular -dijo- los socios con los
que se trabaja son en su mayoría de Taiwán, de una institución
que se llama la Academia Sínica de Taiwán, y participa también
Estados Unidos en una proporción mucho menor.

Debido a que el grueso de los fondos del proyecto,
alrededor de 90 por ciento, proviene de científicos
taiwaneses.

Tanto en el desarrollo de las instalaciones, en la
construcción, como después en el aprovechamiento científico de
los resultados del proyecto, se trabaja de la mano con ellos,
apuntó.

“Nosotros tenemos nuestro equipo de trabajo en
México, ellos tienen el suyo y nos reunimos de manera periódica,
cada uno resolviendo un aspecto diferente del problema”,
puntualizó.

/cpg