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Gigantesco incendio forestal afecta ciudad chilena de Valparaiso

  • Lunes 2 de enero de 2017
  • en Mundo

Decenas de viviendas fueron arrasadas por un
voraz incendio forestal que avanza empujado por fuertes vientos en
la parte alta del cercano puerto de Valparaíso, ciudad declarada
Patrimonio de la Humanidad.

El incendio se inició por la tarde en un
sector conocido como Laguna Verde y saltó al cerro Playa Ancha
donde afectó las poblaciones Puertas Negras y Campodónico, lugar
en que se ubica la mayor parte de las viviendas de madera y algunas
sólidas.

El puerto está cubierto por una gran nube de
humo y ya comienzan a caer cenizas mientras decenas de personas
cubren sus caras con mascarillas que no logran librarlos por
completo del humo ni de gases tóxicos.

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El fuego es avivado por ráfagas de viento de
hasta 60 kilómetros por hora, poca humedad y altas temperaturas y
es combatido por brigadas de bomberos, de la corporación forestal
y por personal del ejército.

Los incendios en la parte alta de Valparaíso,
120 kilómetros al noroeste, son difíciles de combatir porque
abundan las quebradas y caminos complicados de transitar por los
vehículos de emergencia. Además, escasean los grifos que
alimentan a los carros de bomberos.

El incendio comenzó como un siniestro forestal
y se convirtió en uno estructural.

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Héctor Correa, director regional de la
Corporación Nacional Forestal (Conaf), dijo que se ordenó la
evacuación preventiva de más de 200 personas y que brigadas de
bomberos están mojando con material retardante para tratar de
salvar viviendas.

Correa enfatizó que solicitaron la ayuda de
cinco helicópteros para combatir las llamas, pero que varias horas
después sólo llegó uno.

Los canales de televisión muestran decenas de
personas que huyen con algunos enseres y con cilindros de gas
licuado para evitar que exploten por el calor.

El coronel Mario Ramírez, prefecto de la
policía de Valparaíso, indicó que a varias horas del inicio del
siniestro sólo registra una persona con lesiones leves por una
caída.

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José Morales, gerente de operaciones de
Chilquinta, la compañía distribuidora de electricidad, precisó
que unas 2 mil personas están sin energía eléctrica porque
bomberos solicitaron interrumpir la energía de la zona para evitar
accidentes. Se desconoce cuándo retornará la luz.

Valparaíso, Patrimonio de la Humanidad desde
2003, es una ciudad que tiene unas pocas decenas de calles planas
rodeadas de 42 cerros, bosques y quebradas, lo que dificulta
combatir los incendios.

En 2014, un incendio forestal arrasó con 2,500
viviendas en una veintena de cerros; el saldo final fue de 45
hectáreas destruidas y 15 personas muertas.