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La presa más alta de EU abre aliviadero de emergencia 

  • Lunes 13 de febrero de 2017
  • en Mundo

El agua fluyó el sábado por primera vez a través
de un aliviadero de emergencia en la presa Oroville, la más alta
de Estados Unidos, porque la erosión dañó el desagüe principal
de esa obra en el norte de California.

Las autoridades no querían utilizar el aliviadero de
emergencia de la presa, que forma el lago Oroville, por temor a
que la corriente arrancara árboles y los arrastrara con otros
escombros por el río Feather hasta el río Sacramento y a la
bahía de San Francisco.

Durante varios días, cuadrillas de trabajadores
quitaron árboles y maleza del lugar.

El agua comenzó a correr por el aliviadero de
emergencia a las 8 de la mañana, según el Departamento de
Recursos Hidráulicos de California. Es la primera vez que ese
desagüe de emergencia es utilizado en la presa, la cual existe
desde hace casi 50 años.

Según previsiones, el agua continuará
desplazándose por el aliviadero entre 38 y 56 horas, dijo el
sábado en conferencia de prensa el portavoz de la agencia, Eric
See. Además de fluir por el vertedor, la corriente también está
fluyendo a través del principal desagüe de la presa, que está
muy dañado por la erosión, apuntó.

"Este es un acontecimiento muy inusual para nosotros
aquí en Oroville", dijo See.

La erosión imprevista destruyó un tramo del
aliviadero principal hace unos días, arrancó fragmentos de
concreto y creó un enorme agujero de 60 metros (200 pies) de largo
por 9 metros (30 pies) de profundidad, el cual sigue creciendo.

Los ingenieros desconocen qué provocó que el
concreto cediera. Se prevé que el hoyo siga aumentando de tamaño
hasta que alcance la roca madre.

Las autoridades vigilan de manera continua la
erosión tanto en el lugar como mediante cámaras, dijo Bill
Croyle, director interino del Departamento de Recursos
Hidráulicos. "Es la madre naturaleza que a veces nos patea",
agregó.

El aliviadero principal necesitará ser "reemplazado
por completo" debido a los daños, según Croyle.

Las autoridades dijeron en la semana que el costo de
las reparaciones en la presa podría alcanzar los 100 millones de
dólares, aunque señalaron que la cifra es sólo una proyección
aproximada.

/cpg