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Legalizan la marihuana en toda la costa oeste de EU

  • Lunes 2 de enero de 2017
  • en Mundo

Washington.- Fumar marihuana por placer ya es legal en todos los
estados de la costa oeste de Estados Unidos después de que hoy
entraran en vigor en California y Nevada las medidas aprobadas por
los votantes la noche electoral del 8 de noviembre.

A partir de hoy, tanto en California como en Nevada, cualquier
persona de 21 años o mayor puede poseer legalmente hasta una onza
(28,3 gramos) de marihuana, fumarla en su casa o en espacios
privados, compartirla con otras personas y cultivar hasta un total
de seis plantas.

Fumar en espacios públicos sigue estando prohibido y, aunque la
compraventa de cannabis en teoría es legal, en la práctica no
estará permitida hasta que los legisladores estatales de Nevada y
California desarrollen una serie de reglas destinadas a poner
límites al rentable negocio del cannabis.

Con la entrada en vigor de todos los puntos de las medidas
aprobadas en California y Nevada el 8 de noviembre, la costa oeste
se convierte en la región más extensa de Estados Unidos en donde
la marihuana es legal y sigue unas leyes similares a las que rigen
la venta de alcohol.

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Los primeros estados en legalizar en 2012 el consumo recreativo
del cannabis fueron Colorado y Washington, a los que en noviembre
de 2014 se unieron Oregón, Alaska y el Distrito de Columbia, donde
se halla la capital federal y donde solo es legal la posesión de
la marihuana, pero no su venta.

El pasado 8 de noviembre, coincidiendo con la elección de
Donald Trump como nuevo presidente de EU, los votantes también
aprobaron el consumo recreativo del cannabis en Maine y
Massachusetts.

Estaba previsto que los habitantes de estos dos estados de la
costa este pudieran también hoy consumir marihuana, pero las leyes
no entrarán en vigor debido a diferentes contratiempos.

Una fuerte tormenta de nieve dificultó durante semanas el
recuento de papeletas en el estado de Maine, donde ahora los
vecinos esperan a que el gobernador republicano Paul LePage
proclame como válidos los resultados electorales sobre la
iniciativa, que entrara en vigor transcurridos 30 días.

Por su parte, el gobernador de Massachusetts, el republicano
Charlie Baker, firmó el viernes una ley para retrasar hasta 2018
la apertura de tiendas en las que los vecinos puedan comprar
marihuana, aunque desde el 15 de diciembre ya es legal la posesión
de cannabis y su consumo en el ámbito privado.

La decisión del gobernador provocó protestas entre los grupos
favorables a la legalización de la marihuana, mientras que los
más escépticos dieron la bienvenida al retraso con el fin de que
los legisladores puedan regular de la mejor manera posible el
potente mercado de esta droga.


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Aunque el consumo recreativo de la marihuana sigue provocando un
gran debate a nivel nacional, el uso medicinal está mucho más
aceptado y ya es legal en 38 de los 50 estados del país.

Los últimos estados en aprobar el uso medicinal de esta droga
fueron Arkansas, Florida, Montana y Dakota del Norte, que el 8 de
noviembre votaron a favor de una serie de medidas ciudadanas que
han ido entrando en vigor de manera progresiva bajo la supervisión
del Departamento de Salud de EU.

La legalización de la marihuana en un creciente número de
estados choca de frente con la ley federal, que sigue castigando
con penas de prisión la posesión y consumo de esta droga.

No obstante, durante sus ocho años de Gobierno, el presidente
de Estados Unidos, Barack Obama, ha permitido a los estados aprobar
sus propias iniciativas para legalizar la marihuana y, mientras
tanto, ha tratado sin éxito de cambiar las leyes que imponen duras
penas a los consumidores de drogas.

En una entrevista con la revista New Yorker publicada en enero
de 2014, Obama reconoció haber fumado marihuana de joven y dijo:
"No creo que (fumar marihuana) sea más peligroso que el
alcohol".

Esa posición de tolerancia podría cambiar con Donald Trump,
quien será investido como presidente el 20 de enero y ha prometido
aplicar una política de mano dura contra las drogas, aunque
también ha defendido en varias ocasiones el derecho de los estados
a determinar sus propias reglas del juego.

/eds