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Macron celebra antes la Navidad con soldados de la lucha antiyihadista en África

  • Domingo 24 de diciembre de 2017
  • en Mundo

El presidente francés, Emmanuel Macron, llegó a Níger para celebrar anticipadamente la Navidad con cientos de soldados franceses desplegados para luchar contra los grupos yihadistas en el Sahel, a quienes dijo que su "esfuerzo" va a ser "mantenido".

 

"Es un inmenso orgullo estar aquí con ustedes esta noche", dijo Macron a los soldados apostados en una base cerca del aeropuerto.

 

"Para ustedes, la tregua (de Navidad) no está permitida y esto es algo que no olvidamos", dijo el presidente francés, que quiso perpetuar una tradición republicana de visitar a los soldados desplegados en el exterior en estas fechas.

 

El mandatario fue recibido al descender del avión por su homólogo nigerino Mahamadou Issoufou, con quien mantendrá un encuentro oficial.

 

Con 500 hombres, aviones de caza Mirage 2000, aviones de transporte y drones, esta base es el "núcleo aéreo" de Barkhane, la operación militar exterior más importante dirigida actualmente por Francia.

 

Por ella pasan la mayoría de los 4.000 soldados franceses distribuidos en los cinco países cubiertos por Barkhane (Mali, Chad, Burkina Faso y Mauritania).

 

Después de Gao, Uagadugú y Abiyán, esta corta visita de unas veinte horas a Niamey evidencia la prioridad que el jefe del Estado francés da a la estabilización de la zona.

 

"Estoy muy presente porque es aquí donde se juega una parte importante de nuestra batalla (…) No podemos luchar de manera eficaz contra el terrorismo si no tenemos una acción en el Sahel", explicó el domingo pasado en el canal de televisión France 2.