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Nobel de Física para británicos por sus estudios sobre la materia

  • Viernes 16 de febrero de 2018
  • en Mundo

Los británicos
David  Thouless, F. Duncan Haldane y J.
Michael Kosterlitz

, que trabajan en Estados Unidos, fueron
galardonados este martes con el Premio Nobel de Física por sus
investigaciones sobre los estados "exóticos" de la materia, que
en el futuro
podrían ayudar a crear ordenadores
cuánticos

Los tres científicos descubrieron inesperados comportamientos
de la materia y
concibieron el marco matemático para
explicar esas extrañas propiedades

.

"Sus descubrimientos
permitieron avances en la
comprensión teórica de los misterios de la materia

y
crearon nuevas perspectivas para el desarrollo de materiales
innovadores", escribió la Fundación Nobel.


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Foto: AFP

Los premiados de este año
han abierto la vía a un mundo desconocido donde la materia puede
pasar por extraños estados. Han empleado métodos matemáticos
para
estudiar fases o estados inhabituales de la
materia

, como los superconductores, los superfluidos y las
cintas magnéticas finas", añadió la Fundación.



David Thouless, F. Duncan Haldane y J. Michael
Kosterlitz.

Las aplicaciones pueden servir para
la ciencia de los
materiales y la electrónica

.

Thouless
, de 82 años, nacido en Escocia, es
profesor emérito en la universidad de Washington en Seattle.
Obtiene la mitad del premio
, es decir cuatro
millones de coronas (417 mil euros).

La otra mitad es repartida entre Haldane
, de
65 años, nacido en  Londres, que enseña en la universidad de
Princeton (Nueva Jersey),
y Kosterlitz
, nacido
igualmente en Escocia en 1942, de la universidad Brown en
Providence (Rhode Island).


¿Qué son los estados
exóticos?


"Los premiados de este año
han abierto la vía a un
mundo desconocido donde la materia puede pasar por estados
exóticos

. Han empleado métodos matemáticos para
estudiar fases o estados inhabituales de la materia, como los
superconductores, los superfluidos y las cintas magnéticas finas",
explicó la Fundación Nobel.
Thouless, Haldane
y Kosterlitz han estudiado los "aislantes topológicos", una nueva
forma de materiales cada vez más conocidos en los últimos diez
años.

Estos superconductores y/o superfluidos tienen
potencialmente revolucionarias
aplicaciones para concebir
ordenadores cuánticos

.



Foto: AFP

Los grandes grupos informáticos y los laboratorios de
investigación trabajan desde hace años sobre los ordenadores
cuánticos, que
serían mucho más potentes que los
actuales,

pues son capaces de utilizar sorprendentes
propiedades de partículas, lo que
permite escapar de las
reglas de la física clásica

.

La información más elemental de los ordenadores
actuales es un "bit"

, un sistema necesariamente binario (0
o 1). Un ordenador cuántico usaría "quantum bits" o "qubits",
capaces de tener varios valores al mismo tiempo y, potencialmente,
hacer un mayor número de cálculos de forma paralela, lo que
reduciría enormemente el tiempo necesario para realizar una
tarea.



Foto: AFP


Una enorme fragilidad


La principal dificultad para concebir semejante ordenador es que
es particularmente frágil: hay que aislar individualmente todas
sus partículas de influencias exteriores para preservar su estado
cuántico, lo que requiere temperaturas muy bajas y cámaras
protegidas contra radiaciones electromagnéticas, etcétera.

Y
aquí entran en juego los "aislantes
topológicos"

, que tienen la particularidad de conservar
sus propiedades en estados "extraños" o "exóticos", como el frío
extremo.

Los gobiernos también se han
interesado en el ordenador cuántico para
poder descifrar
rápidamente cualquier código informático

que proteja
secretos bancarios, médicos, informaciones de defensa o del mundo
de los negocios.



Foto: AFP

Los documentos divulgados por el antiguo asesor de la Agencia
Nacional de Seguridad estadounidense (NSA), Edward Snowden,
revelaron que
esta agencia intentaba crear un ordenador de
este tipo.

En 2015
, el jurado del Nobel premió al
japonés Takaaki Kajita y al canadiense Arthur McDonald (Canadá),
que establecieron que los neutrinos -partículas elementales-
tienen masa.

El premio de Física es el segundo de la temporada
Nobel

, después del de medicina otorgado el lunes al
japonés Yoshinori Ohsumi, recompensado por su estudios sobre
regeneración celular.



Foto: AFP


Entérate:

Ohsumi, el biólogo que halló en la levadura pistas contra el Alzheimer


Los 10 últimos ganadores del
Premio Nobel de Física


Aquí la lista de los 10 últimos laureados en esta
categoría:

2016:
David Thouless, Duncan Haldane y Michael
Kosterlitz (Reino Unido) por sus trabajos sobre los aislantes
topológicos, materiales "exóticos" que podrían permitir en un
futuro más o menos cercano crear ordenadores superpotentes.

2015:
Takaaki Kajita (Japón) y Arthur B.
McDonald (Canadá), por el descubrimiento de las oscilaciones de
los neutrinos, que demuestra que estas enigmáticas partículas
tienen masa.

2014:
Isamu Akasaki e Hiroshi Amano (Japón) y
Shuji Nakamura (Estados Unidos), inventores del diodo
electroluminiscente (LED)

2013:
François Englert (Bélgica) y Peter
Higgs (Reino Unido) por sus trabajos sobre el bosón de Higgs, una
partícula elemental.

2012:
Serge Haroche (Francia) y David Wineland
(Estados Unidos) por sus investigaciones en óptica cuántica que
permiten la creación de ordenadores superpotentes y relojes de una
precisión extrema.

2011:
Saul Perlmutter y Adam Riess (Estados
Unidos), Brian Schmidt (Australia/EU) por sus descubrimientos sobre
la expansión acelerada del universo.

2010:
Andre Geim (Holanda) y Konstantin
Novoselov (Rusia/Reino Unido) por sus trabajos pioneros en el
desarrollo del grafeno, un material revolucionario llamado a
transformar la electrónica, en particular la construcción de
ordenadores y de transistores.

2009:
Charles Kao (Estados Unidos/Reino Unido),
Willard Boyle (Estados Unidos/Canadá) y George Smith (Estados
Unidos) por sus investigaciones sobre la fibra óptica y los
semiconductores, responsables de importantes avances tecnológicos
en la telefonía, el transporte de datos y la fotografía.

2008:
Yoichiro Nambu (Estados Unidos), Makoto
Kobayashi y Toshihide Maskawa (Japón) por sus investigaciones
sobre la formación del universo.

2007:
Albert Fert (Francia) y Peter Grünberg
(Alemania), descubridores de la magneto-resistencia gigante, una
tecnología que permite aumentar la capacidad de los discos duros y
minimizar su tamaño.


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