abc Radio


Nobel de Química para inventores de nanomáquinas

  • Viernes 16 de febrero de 2018
  • en Mundo

El premio Nobel de Química fue conjuntamente atribuido el
miércoles a
los investigadores francés Jean-Pierre
Sauvage, británico Fraser Stoddart y holandés Bernard
Feringa

, padres de las minúsculas "máquinas moleculares"
que prefiguran los nanorobots del futuro. 

Los tres galardonados "han conducido los sistemas moleculares
hacia estados donde, al ser llenados de energía, pueden
controlarse sus movimientos", explicó el jurado del Nobel.



Foto: AFP
El motor molecular está
hoy en la misma fase que el motor eléctrico en los años 1830,
cuando los científicos exhibían manivelas y ruedas, sin saber que
ello conduciría a los trenes eléctricos, a las lavadoras, a los
ventiladores y a las batidoras", se añadió.


Lee también:

 

Otorgan Nobel de Medicina a japonés que investigó la degradación celular

Jean-Pierre Sauvage, de 71 años
, profesor en
la Universidad de Estrasburgo,
es el primero en haber
imaginado estas “nanomáquinas”

, que presenta como un
"ensamblaje molecular capaz de ponerse en movimiento de forma
controlada en respuesta a señales diversas: luz, cambio de
temperatura, etcétera".



Jean-Pierre Sauvage. Foto: AFP

"Tales sistemas existen, muy numerosos, en las células vivas e
intervienen en todos los procesos biológicos importantes", había
explicado en 2008.

En el origen de su descubrimiento,
unió dos moléculas
en forma de anillo

para formar una cadena llamada
"catenano"
.

Esa experiencia fue desarrollada luego por
Fraser
Stoddart, de 74 años

, profesor en la Northwestern
University (Estados Unidos), y que
creó un
"rotaxano"

: enhebró un anillo molecular en un fino eje
molecular, y demostró que el 'anillo' podía desplazarse a lo
largo del eje.

Este descubrimiento le permitió crear un “ascensor” y un
“músculo” moleculares.


Entérate: 

Ohsumi, el biólogo que halló en la levadura pistas contra el Alzheimer



Foto: AFP

Siendo niño, Fraser Stoddart creció en la granja familiar en
Escocia. "
No había ni televisión ni ordenador
.
Se divertía haciendo 'puzzles', desarrollando así una calidad
esencial para un químico: reconocer las formas y entrenarse para
ensamblarlas", recordó la Academia real de Ciencias, que entrega
el premio.

Stoddart soñaba entonces con
ser un "artista molecular"
, añadió.

Bernard "Ben" Feringa, de 65 años
, profesor en la
Universidad de Groninga (Holanda), es el primero en haber
desarrollado un "motor molecular", lo que le
permitió
crear un "nanovehículo"

con cuatro ruedas motoras.
Interrogado en directo por la Academia sueca,
dijo "tener la impresión de ser un poco como los hermanos Wright,
que volaron en avión por primera vez hace 100 años. La gente
dijo: ¿para qué necesitamos máquinas volantes? Y ahora tenemos
el Boeing 747 y el Airbus".


No te
pierdas: 

Nobel de Física para británicos por sus estudios sobre la materia



Foto: AFP

"Si piensan en l
os materiales que podemos crear hoy
gracias a la química

, en nuestra capacidad para
introducir funciones dinámicas y construir máquinas, o producir
materiales que pueden cambiar de función, entonces las
posibilidades son infinitas", aseguró.
Según
el jurado Nobel, "las máquinas moleculares serán muy
probablemente utilizadas en el desarrollo de objetos como los
nuevos materiales, los sensores y los sistemas de almacenamiento de
energía", explicó.

La creación de ordenadores moleculares
que permitirían almacenar y
tratar la información a nivel
molecular, o robots microscópicos

capaces de cumplir una
gran variedad de funciones en medicina o la vida diaria, están
entre las potenciales aplicaciones de estas máquinas.

El Premio Nobel de Química ha sido entregado desde 1901,
galardonando a 172 científicos hasta 2015,
Frederick
Sanger es el único que ha sido ganador en dos ocasiones

,
en 1958 y 1980.
Los premios son entregados el
10 de diciembre, aniversario de la muerte de su creador, Alfred
Nobel, en una doble ceremonia en Estocolmo y en Oslo.

Los
ganadores recibirán el próximo 10 de diciembre
una
medalla de oro, un diploma y un cheque por ocho millones de coronas
suecas

(933 mil dólares), cantidad que se reparte si hay
más de un ganador en la misma categoría.

/parg