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Reino Unido primer país en legalizar hijos con ADN de 3 progenitores

  • Jueves 15 de diciembre de 2016
  • en Mundo

  • Se podrá prevenir enfermedades hereditarias graves

El Reino Unido se convirtió hoy en el primer país en permitir
y regular la concepción in vitro de niños con ADN de tres
personas para prevenir enfermedades hereditarias graves, al dar su
luz verde el organismo regulador.

El permiso otorgado por la Autoridad de Fertilización y
Embriología (HFEA) despejó el último obstáculo para aplicar la
técnica contra las enfermedades mitocondriales, "una primicia
mundial" y un momento "histórico", en palabras de su presidenta,
Sally Cheshire.

"Es una decisión histórica y estoy segura de que los pacientes
que esperan este tratamiento estarán realmente complacidos por lo
que decidimos hoy", dijo la científica, precisando que habrá que
aplicar la técnica con cautela y que no deja las "manos libres
para todo".

Una pareja jordana ya se benefició de esta técnica en México,
aprovechando un vacío legal, pero ningún país la había
regularizado hasta ahora.

La sanción del HFEA llega más de un año y medio después de
que el Parlamento aprobara la ley, y los primeros niños
resultantes podrían nacer en 2017.

"Es gratificante que tantos años de investigación en este
campo puedan finalmente aplicarse para ayudar a familias afectadas
por estas enfermedades devastadoras", explicó Mary Herbert,
profesora de biología reproductiva de la Universidad británica de
Newcastle.

Además de recibir el ADN normal de su madre y su padre, a un
niño se le dará también una pequeña cantidad de ADN
mitocondrial sano de una mujer donante.

Las mitocondrias son como la fuente de energía de las células.
Convierten el azúcar y el oxígeno en la energía que necesitan
las células para funcionar.

En las enfermedades mitocondriales, las mitocondrias no pueden
convertir eficientemente el azúcar y el oxígeno en energía, por
lo que las células no funcionan correctamente.

Las enfermedades mitocondriales pueden ser devastadoras,
afectando a los órganos principales y causando desde la ceguera a
la pérdida de masa muscular.

"Hemos alcanzado un hito en darle a las mujeres una opción
inestimable, la posibilidad de ser madre sin miedo a vivir bajo la
amenaza de transmitir una enfermedad mitocondrial a sus hijos", se
congratuló Robert Meadowcroft, director de la organización
Campaña contra la Distrofia Muscular, cuando el Parlamento aprobó
la ley.

Los científicos del Centro Wellcome Trust de investigación
mitocondrial de la Universidad de Newcastle (norte) se encuentran
entre los pioneros de la donación mitocondrial y serán los
primeros en ofrecer el tratamiento.

Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine
sugería que 2.473 mujeres en el Reino Unido están en riesgo de
transmitir una enfermedad mitocondrial potencialmente letal para
sus hijos.