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Tras quiebra de Thomas Cook, implementan “Operación Matterhorn”

Las autoridades alquilaron unos 40 aviones y se preveían mil vuelos en para repatriar a 150 mil viajeros británicos que podría costar hasta 100 millones de libras

AFP
Cientos de miles de viajeros desconcertados veían sus vacaciones arruinadas este lunes, muchos a la espera de ser repatriados en una operación sin precedentes desde España, Cuba y otros destinos turísticos, tras la brutal quiebra del histórico turoperador británico Thomas Cook.

En el aeropuerto londinense de Gatwick, James Egerton-Stanbridge, de 45 años, y su esposa Kim, de 60, descubrían que el viaje a Egipto que reservaron hace un año fue cancelado durante la noche a raíz de la bancarrota anunciada repentinamente de madrugada.

“Estoy furioso porque no sólo se han arruinado nuestras vacaciones, sino que ahora tenemos que hacer todo el papeleo para recuperar nuestro dinero”, decía James a la AFP mientras Kim se declaraba “bajo mucho estrés” y “totalmente conmocionada”.

Las escenas eran similares en aeropuertos de todo el mundo, como el español de Palma de Mallorca, donde agentes del gobierno británico vestidos con chalecos amarillos ayudaban a los turistas desorientados.

“Anoche, antes de irnos a dormir, hablamos con el representante de Thomas Cook en el hotel, que nos dijo ‘todo está bien, todo está genial’. Esta mañana nos levantamos a las seis, mi esposa encendió el televisor y ahí fue cuando nos enteramos de que Thomas Cook había entrado en liquidación o lo que sea”, decía Jim Faulkner, de 68 años, mientras esperaba regresar a Glasgow.

En el archipiélago español de Baleares había entre 25 mil y 30 mil clientes británicos de Thomas Cook, que empezaron a regresar en los aviones movilizados por la Autoridad de Aviación Civil (CAA), en la mayor operación de repatriación organizada por el Reino Unido en tiempos de paz.

Bajo el apelativo “Operación Matterhorn”, las autoridades fletaron unos 40 aviones y se preveía mil vuelos en una operación para repatriar a 150 mil viajeros británicos que podría costar hasta 100 millones de libras.

Pero sumando todos los destinos y nacionalidades, Thomas Cook tenía a unos 600 mil turistas de vacaciones en numerosos países y sólo los británicos entraban en la gran repatriación organizada por Londres.

Unos 22 mil turistas actualmente en Grecia podrían regresar a sus hogares en los próximos tres días, informó por su parte el gobierno griego. Los otros países de la Unión Europea también deberían supervisar el regreso de sus ciudadanos, cubiertos por una directiva europea, ATOL, que protege los viajes pagados por adelantado.

Thomas Cook está presente en Cuba, México, Tailandia, China, Emiratos Árabes Unidos o las islas Maldivas. Pero sus principales destinos se encuentra en el sur de Europa y en países mediterráneos como Túnez y Turquía.