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Un trasplante, una vida ¡cuánta gente lo necesita para vivir!

  • Domingo 22 de enero de 2017
  • en Mundo

¡Cuánta gente necesita de un corazón, un pulmón, un riñón,
un hígado o un páncreas nuevo para vivir! La medicina moderna
permite realizar trasplantes de estos órganos y ofrecer una nueva
vida a quienes padecen una enfermedad incurable. Para ello
“solo” se requieren donadores y, por supuesto, quien coordine
la oferta con la demanda.

En 1967se fundó Eurotransplant, una organización sin fines de
lucro que trabaja las 24 horas de cada día del año haciendo esta
importantísima labor. Su sede está en Leiden, Holanda.

Desde 2013 ya son ocho los países europeos que reúnen sus
esfuerzos: Alemania, Austria, Bélgica, Croacia, Eslovenia,
Hungría, Luxemburgo y los Países Bajos. Actualmente otros países
vecinos están tramitando su ingreso. Hoy por hoy vivimos 135.8
millones de personas en este conglomerado donde hay mil 601
hospitales y 72 centros para trasplantes.

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La cooperación es total. Esto significa que se centraliza la
información de los pacientes que están en lista de espera y se
califica su urgencia con estándares internacionales; también
quiere decir que todos los hospitales de la región comparten la
disponibilidad de órganos con que cuentan.

Por supuesto que se le da prioridad a un paciente del país en
que se genera la oferta, pero si no hay uno compatible entonces se
busca al receptor en el resto de los países y en cuestión de
horas se envía por helicóptero o avión a su destino. Un 25 por
ciento de los órganos cruzan fronteras.

Desde 1967 ha manejado más de 150 mil órganos. En 2016 se
trasplantaron en total 6 mil 988 procedentes de 2 mil 021 donantes
(cifras preliminares). Esto es debido a que, según el caso, cada
persona pueden donar hasta 5 o 6 órganos a través de
Eurotransplant).

Desgraciadamente la lista de espera es mucho mayor y hay quienes
fallecen sin recibir el órgano que podía haber evitado este
desenlace. En 2016 murieron mil 276, de los cuales 112
neerlandeses.

El 1 de enero de 2017 habían 14 mil 533 pacientes registrados.
De ese total en Holanda (uno de los 8 países) hay mil 071 personas
que esperan: riñón (595), corazón (99), pulmón (193), hígado
(122), páncreas (26), páncreas y riñón (32), corazón y pulmón
(1), hígado y riñón (2) y corazón, pulmón e hígado (1).

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CÓMO FUNCIONA PARA EL PACIENTE

Cuando alguien enferma y la medicina no puede aliviarlo, puede
ser que la única alternativa sea sustituir el órgano afectado por
otro en mejor estado.

En Holanda, por ejemplo, los médicos le proponen al paciente
hacerle una serie de estudios para confirmar que está en
condiciones de resistir un trasplante, que en sí mismo es una
operación mayor. Es decir, asegurarse que el resto de su cuerpo
funciona razonablemente bien, pero también que está
sicológicamente preparado para enfrentar esta situación y que
tiene un entorno familiar y social que le apoyará en este
proceso.

Por la capacidad económica nadie pregunta puesto que está
cubierto por el seguro de salud básico (obligatorio para todos
quienes aquí vivimos).

Una vez pasado este chequeo, el hospital ingresa los datos del
paciente en la lista de espera correspondiente, que no funciona
según la fecha de inscripción, sino en la urgencia que se
tenga.

A partir de ese momento la persona vive pendiente de su
teléfono 24 horas al día, 365 días al año. En cualquier momento
puede llegar la llamada y es necesario presentarse en el hospital
en un lapso no mayor a 3 horas para que se puedan hacer las pruebas
finales de compatibilidad.

DONADORES

Cada uno de los países que participa en Eurotransplant cuenta
con una política diferente a este respecto. A la fecha Austria,
Bélgica, Croacia, Eslovenia, Hungría y Luxemburgo suponen un
consentimiento implícito, es decir que todos son donadores a menos
que explícitamente rechacen serlo. Alemania y los Países Bajos
funcionan todavía bajo el sistema de consentimiento informado. Hay
que registrarse para ser donador.

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UN POCO DE HISTORIA

El primer trasplante (de riñón) se llevó a cabo en los
Estados Unidos en 1964, entre otras cosas gracias a que se
descubrió una sustancia inmunosupresora que evitaba el rechazo del
órgano recibido.

En 1965 el científico francés Jean Dausset describió el
primer grupo de antígenos que ahora se conoce como HLA (antígenos
leucocitarios humanos). Poco después el Dr. Jon J. van Rood, un
joven médico inmunólogo de Leiden, investigó y probó que si se
hacían coincidir el HLA del donante y del receptor se lograban
mejores resultados en un trasplante. Hasta entonces el factor
principal para encontrar un donador había sido el tipo de sangre.
Además el paciente tenía que esperar a que hubiera un órgano
compatible en el hospital donde lo estaban tratando. Convencido del
valor de considerar el HLA para encontrar al donante adecuado y de
la oferta limitada que se tenía, Van Rood vio la necesidad de
crear una base de datos central donde estuvieran registrados todos
los pacientes en espera de un riñón. Para ello, en 1967 fundó
Eurotransplant.

En un principio se afiliaron sólo tres países. El resultado de
los trasplantes mejoró espectacularmente. A fines de 1970
Eurotransplant estaba activo en seis países: Austria, Bélgica,
Luxemburgo, República Federal de Alemania, los Países Bajos y
Suiza. Este último se retiró de la asociación, pero en 1991 se
unió Alemania del Este, seguida en 1999 por Eslovenia, en 2007 por
Croacia y en 2013 por Hungría.

Aunque empezó solo manejando riñones, durante los años
setenta incluyó hígados, corazones y páncreas. En 1988 se
sumaron pulmones y desde 1999 también intestinos, aunque a muy
pequeña escala.

Después de casi treinta años al frente de Eurotransplant el
Prof. Dr. Jon van Rood dejó la dirección de esta organización.
Hoy, con 90 años, está retirado.

LOS TRASPLANTES

Son un tema de salud pública muy importante. Como en muchas
ocasiones, los holandeses han demostrado su capacidad para unir y
vencer.

No cabe duda que Eurotransplant, fruto de la cooperación y
confianza internacional, salva miles de vidas cada año.

Mayor información en: www.eurotransplant.org

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