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Apple lanza nuevo iPad para estudiantes, pero mantiene precio alto

CHICAGO.- Apple
Inc presentó el martes

un nuevo iPad compatible con el
Apple
Pencil,

con el que quiere captar una mayor porción del mercado educacional estadounidense, pero no bajó el precio del dispositivo pese a la competencia de tabletas más económicas.

La tableta tendrá un
chip de procesamiento más poderoso
y nuevas y amplias funciones de software especiales para maestros y estudiantes pero mantendrá el
precio inicial actual de 299 dólares
para alumnos y 329 dólares para público general.

Apple
quiere restablecer su dominio en las escuelas estadounidenses con dispositivos y laptops de bajos precios que están orientados a usarse en salas de clase, como un modo de atraer a los consumidores jóvenes.

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Laptops con sistemas operativos de Google de Alphabet Inc o de Microsoft Corp pueden comprarse por menos de 200 dólares.

Algunos analistas pensaban que
Apple
bajaría los precios para acercarse a esas cifras pero la empresa se apegó a su enfoque más tradicional de poner esas funciones en un dispositivo y
mantenerlo en su punto base de precios.

Las ventas de iPads contribuyeron apenas con un 8.3 por ciento de los 229 mil 200 millones de dólares que registró
Apple
en ingresos el año pasado, contra el casi 62 por ciento de la facturación procedente de los iPhone.

La nueva IPad traerá algunas de las características que Apple ofrece en productos más sofisticados y caros,
como soporte de lápiz y el procesador A10 Fusion.
También contará con nuevas características para la creación de libros digitales.

La tableta viene con dos cámaras, frontal y posterior para tomar fotos y videos, escanear documentos, hacer llamadas por FaceTime e incluso crear un plano con realidad aumentada. La nueva tableta se podrá
conectar con un tablero portátil a través de Bluetooth.

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Greg Joswiak, ejecutivo de Apple, informó en el evento que la compañía tiene 200 mil aplicaciones creadas para la educación, muchas de las cuales ya están aprovechando el kit de desarrollo de realidad aumentada (AR) de Apple.

Por ejemplo, la
aplicación de Boulevard AR
permite a los estudiantes caminar virtualmente por un museo y ver obras de arte, mientras que una aplicación del grupo ecologista Fondo de Vida Silvestre (WWF) les permite interactuar con aspectos de la naturaleza.

Los directivos de Apple también dieron a conocer una nueva plataforma de desarrollo de software, denominada
“ClassKit”
y dirigida a la educación.

Los ejecutivos anunciaron además que la aplicación Classroom también se ha expandido para ser utilizada ahora por las computadoras Mac. Una nueva aplicación gratuita, Schoolwork, facilitará a los docentes la asignación de folletos y el seguimiento del progreso de los estudiantes.

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Apple también anunció que su sistema de almacenamiento de datos en la nube
“iCloud” será gratis hasta un máximo de 200 Gigabytes
para el mercado educativo, y los maestros y estudiantes obtendrán el Apple Pencil con un descuento de 10 dólares.

"Este es un día importante para Apple", dijo Cook , al citar una frase de su antecesor Steve Jobs de que "solo Apple puede hacer estas cosas”.

En el evento, Cook también se refirió al polémico tema del
control de armas y la seguridad en las escuelas
de todo el país, sosteniendo que Apple "siempre ha creído que las personas con pasión pueden cambiar el mundo", en un velado apoyo a los estudiantes que la semana pasada marcharon en cientos de ciudades exigiendo políticas más restrictivas para las armas de fuego.